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Rachid Taha : son passage à Rouen en 2014

© Maxpp /Claude Prigent
© Maxpp /Claude Prigent

Rachid Taha est mort à 59 ans d'une crise cardiaque. Cette figure du rock français des années 1980, était aussi connue pour ses engagements. L'artiste était venu à Rouen en 2014, pour soutenir les initiatives positives de jeunes des quartiers défavorisés.  

Par DM avec l'AFP

Février 2014, l'Opéra de Rouen accueillait la 4ème Nuit des Trophées organisée par l'association Débarquement Jeunes de Stéphane Méterfi. 
La soirée, parrainée par MC Solaar, avait pour but de "valoriser des habitants ou associations exemplaires des quartiers fragilisés, des zones rurales en difficulté ou des personnes de la diversité qui, par leur action et leur créativité contribuent au lien social, au respect mutuel, à l'enrichissement culturel, solidaire et économique de leur territoire".

Rachid Taha, aux côtés de nombreux autres artistes avait répondu à l'invitation de Stéphane Méterfi, le président fondateur de l'association, pour remettre un prix à l'un des lauréats.  

VIDEO : Rachid Taha interrogé par Richard Plumet en 2014. L'artiste faisait part de ses combats : le soutien à la jeunesse et l'auto-suffisance  alimentaire dans les pays d'Afrique 


La "Douce France" des années 80 pleure Rachid Taha

    "C'était un ami pour qui j'avais une grande et profonde affection. Rachid Taha était talentueux, original et généreux. C'était un artiste à la fois créatif et atypique. Il incarnait un idéal, une fraternité en actes, combative et militante.
Il était l'esprit de cette France arc-en-ciel et tolérante", a réagi auprès de l'AFP l'ancien ministre de la Culture Jack Lang.
    "Que de souvenirs professionnels: le succès de +Ya rayah+, le concert historique de 1,2,3 soleils et que de fêtes, de discussions et de rires jusqu'à la fin de la nuit ! Quelle tristesse ..! RIP l'ami", a pour sa part écrit le producteur Pascal
Nègre sur Twitter.
    "Rachid Taha était un grand artiste, mon ami et mon frère, il sera dans mon coeur pour la vie", a twitté le chanteur Axel Bauer.
    Taha était une des personnalités fortes et attachantes de la scène rock hexagonale dès ses débuts en 1981 avec Carte de Séjour, qu'il avait formé à Lyon avec quatre autres musiciens et dont il était le charismatique leader. 
    Si musicalement Carte de séjour s'était démarqué en réussissant la fusion entre raï et rock - une démarche artistique que ne cessera d'avoir Taha par la suite, mélangeant, sons moyen-orientaux avec musiques world, funk ou encore
techno -, le groupe était très engagé dans sa prose. Au point de devenir un porte-drapeau de la communauté française d'origine maghrébine de seconde génération.
 

"Algérien pour toujours, Français tous les jours"

Né en Algérie, près d'Oran, et arrivé en France à 10 ans, il était encore ouvrier quand il se lança dans l'aventure Carte de Séjour. Incarnant la génération "beur", le groupe participa notamment à la fameuse Marche pour l'égalité et contre le racisme en 1983.
    Une chanson illustra l'engagement qui caractérisa Taha jusqu'au bout. "Douce France" (1986), que Charles Trénet créa en 1943 pour soutenir les expatriés de force durant la Seconde Guerre mondiale, Taha en fit l'hymne d'une jeunesse française métissée et tolérante. 
    Pour lutter contre les lois "Pasqua" visant à réguler l'immigration, Carte de Séjour alla jusqu'à distribuer ce single aux députés à l'Assemblée nationale. Cette chanson fut aussi celle des meetings de la campagne présidentielle de François Mitterrand en 1988. 
    En solo à partir de 1989, Taha, qui a grandi avec le punk et le rock, ne cessa par la suite d'y rester fidèle, tout en les infusant de musique orientale, comme avec sa reprise de "Rock the Casbah" (2004) du Clash.
    Il renoua avec le succès avec "Voilà, voilà" en 1993, un titre fustigeant le retour de la montée des extrêmes dans la "Douce France". 
    "Étranger, tu es la cause de nos problèmes/Moi je croyais qu'c'était fini/Mais non, mais non, ce n'était qu'un répit", chantait celui qui conserva sa "carte de séjour" jusqu'à la fin et s'en amusait dans son autobiographie "Rock la Casbah"
(2008) en écrivant "Algérien pour toujours et Français tous les jours".
    L'Algérie et le chaâbi, Taha lui donna une exposition hors du monde arabe avec sa reprise en 1997 d'une de ses chansons les plus populaires "Al Rayah", immortalisée avant lui par Dahman El Harrachi. Un an plus tard, il
remplissait Bercy avec Khaled et Faudel pour le spectacle "1,2,3 Soleils".
    En 2016, Rachid Taha reçut une Victoire de la musique pour l'ensemble de sa carrière, avant de créer le projet CousCous Clan avec Rodolphe Burger. Il s'apprêtait à sortir chez Believe un nouvel album, dont le premier single
devait s'intituler "Je suis africain".

    
    
 

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