Areva lance la production de plomb-212 à Bessines

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Le groupe nucléaire français Areva a annoncé jeudi s'être lancé dans la production de plomb-212, un isotope radioactif rare utilisé pour traiter certains cancers particulièrement agressifs. Il est produit par le laboratoire "unique" Maurice Tubiana, à Bessines-sur-Gartempe, en Haute-Vienne.

Le plomb-212, métal rare extrait du thorium, semble prometteur pour combattre des cancers tels celui du pancréas, du sein ou de la prostate.

Sa production fait suite à "l'obtention des autorisations administratives et à l'achèvement des essais techniques préalables", a indiqué le groupe dans un communiqué. Un essai clinique coordonné par une filiale est actuellement en cours à l'Université d'Alabama, à Birmingham, aux États-Unis. 

Ce laboratoire emploie 10 personnes à Bessines-sur-Gartempe. Retrouvez ce soir dans le journal de 19h, sur France 3 Limousin le reportage complet de Cécile Descubes et Frédérique Bordes.