Noël : les premières imprimantes 3D au pied des sapins

Bijoux, figurines, coques de smartphone ou poignées de porte, les imprimantes 3D permettent de reproduire à l'identique et à domicile les objets les plus divers mais elles restent coûteuses et feront surtout le bonheur des fans de technologie pour ce Noël 2014.

© AFP ImageForum
En France, l'enthousiasme du public pour les imprimantes 3D ne se dément pas. L'imprimante tridimensionnelle permet d'imprimer couche par couche des objets à partir du plastique, mais aussi de la céramique, de métaux y compris les plus précieux, du sucre ou du nylon. Pour Noël, cela reste un cadeau cher réservé aux geeks, les passionnés de nouvelles technologies.
 
Les machines sont à plus de 1.000 euros et pour l'instant, il y a encore peu de clients particuliers. Certaines marques proposent des modèles à partir de 900 euros pour monter jusqu'à 4.000 euros. Makershop, qui revendique la première place dans la vente en ligne d'imprimantes 3D, est l'un des rares à proposer des promotions pour Noël. "Nous voulons permettre aux bidouilleurs, qui représentent 20% de notre clientèle, de craquer sur cette technologie, avec des prix à moins de 1.000 euros", explique Vincent Albert, cofondateur du site.


Une technologie prometteuse

A l'échelle mondiale, le cabinet américain Gartner anticipe une envolée des ventes, qui doubleraient d'environ 108.000 cette année à 217.350 l'an prochain, et flamberaient à plus de 2,3 millions en 2018. Aux Etats-Unis, où se concentrent les fabricants les plus connus, l'enseigne d'électronique grand public Best Buy propose des modèles allant de 499,99 à 6.499,99 dollars hors taxes (405 à 5277 euros).

Le Consumer Electronics Show, le salon international de l'électronique grand public à Las Vegas (du 6 au 9 janvier), devrait être un gros catalyseur, avec des machines plus abordables, selon lui, à 300 dollars (243 euros). En Allemagne, où de plus en plus d'imprimantes 3D sont disponibles dans les magasins de photocopies, près de 20% de la population s'imagine déjà volontiers utiliser une imprimante 3D pour fabriquer des objets, selon un sondage de la Fédération de la high-tech de fin 2013.

Pour un de ses responsables, Wolfgang Dorst, il y a dès cette année des imprimantes 3D sous les sapins de Noël allemands. "Ce n'est pas le souhait de tout le monde, mais les gens qui s'y intéressent se demandent vraiment aujourd'hui s'ils vont en acheter une ou pas, et ils connaissent au moins quelqu'un qui en possède une ou un endroit où ils peuvent imprimer", ajoute-t-il, tout en reconnaissant que le public est "spécialisé".

En Italie, où le marché paraît également très prometteur, les imprimantes 3D sont apparues dans les écoles. Selon le gérant d'un magasin d'imprimantes 3D près de Milan, il faudra cependant "attendre Noël prochain pour avoir un effet à grande échelle car le marché local est encore jeune."

Pour comprendre la révolution qui se profile avec ce nouveau type d'équipement, regardez ce reportage diffusé dans le 20h de nos confrères de France 2.

 

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