Rugby : vers un Top 12 en 2018 ?

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Écrit par BD (avec AFP)

La cellule technique mise en place par la Fédération française de rugby (FFR) et la Ligue (LNR) préconise de réduire la première division du championnat de 14 à 12 clubs d'ici à la saison 2018-2019, selon un document révélé par le journal Sud-Ouest.

Cette mesure fait partie d'une batterie de 15 propositions remises la semaine dernière aux présidents de la FFR et le LNR. Elles sont destinées à améliorer la compétitivité du XV de France, notamment en soulageant un calendrier surchargé. Le Top 14 deviendrait donc Top 12, avec une seule descente à l'issue de la saison et des barrages supprimés, au profit de demi-finales entre les quatre premiers de la phase régulière. Cela permettrait ainsi de gagner trois dates à partir de l'exercice dès 2018-2019, juste avant le Mondial au Japon.

12 des 15 mesures instaurées dès la prochaine saison

Selon le document que s'est procuré Sud-Ouest, 12 des 15 mesures pourraient être instaurées dès la saison prochaine. Les plus attendues concernent la libération des joueurs internationaux, le principal point de friction entre la Fédération et la Ligue. Les membres de la cellule technique demandent ainsi la création dès mai ou juin 2016 d'une liste de 30 joueurs "Elite" et une autre de 20 joueurs (30 maximum) "Développement". Cette cinquantaine de joueurs, qui constitueront le réservoir du XV de France, sera davantage protégée et mieux encadrée grâce à des rencontres régulières entre les encadrements du club et des Bleus au sujet de leur santé et de leurs objectifs.

Les internationaux particulièrement protégés

Ainsi, ces internationaux ne disputeront pas plus de 300 minutes en match d'affilée sans obtenir en suivant une semaine de régénération. Leur intersaison sera considérablement rallongée. Les internationaux non convoqués pour la tournée de juin bénéficieront de 12 semaines consécutives sans match officiel. Et pour ceux qui voyageront dans l'hémisphère sud, ce sera 10 semaines.

Le sélectionneur des Bleus aura aussi à sa disposition ses joueurs 8 semaines d'affilée durant le Tournoi des six nations et quatre durant les tests de novembre, limitant ainsi les aller-retour en club. En retour, l'indemnité versée par la Fédération à la Ligue devra être réévaluée. Elle est actuellement de 1300 euros par jour et joueurs convoqués et elle pourrait être portée à 2000 euros environ, selon un calcul revisité.


Jusqu'à 10 changements en match ? 

Parmi les autres préconisations, la cellule technique propose d'élargir la feuille de match, afin de "favoriser le temps de jeu des meilleurs jeunes". Actuellement à 23 joueurs (15 titulaires, 8 remplaçants), la feuille de match pourrait être portée à 24 noms si 3 joueurs qui la composent sont en "convention de formation" au club. Et même à 25, avec 5 jeunes en formation inscrits. Cela ouvrirait la porte à 8 ou 10 changements durant la partie.

Enfin, la professionnalisation du corps arbitral exerçant en Top 14 et Pro D2, ainsi que la généralisation des pelouses hybdrides (gazon et synthétique) ou tout synthétique sont également au programme.