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Découverte archéologique exceptionnelle à Angoulême : un bloc de grès gravé et daté de 12.000 ans avant notre ère

Voici la plaquette de grès sur laquelle figurent un cheval et quatre autres herbivores, associés à un décor géométrique. / © Photo : Denis Gliksman, dessin : Valérie Feruglio - INRAP
Voici la plaquette de grès sur laquelle figurent un cheval et quatre autres herbivores, associés à un décor géométrique. / © Photo : Denis Gliksman, dessin : Valérie Feruglio - INRAP

Il s'agit d'une découverte exceptionelle qui vient juste d'être rendue publique. Une plaquette de grès datant de 12.000 ans avant notre ère a été mise au jour en novembre dernier sur le chantier de la gare à Angoulême. Des chevaux et autres herbivores sont gravés dans la pierre.

Par C.Hinckel avec AFP

La plaquette a été découverte trois jours avant la fin du chantier de fouilles dans le quartier de la gare d'Angoulême, avant la construction d'un centre d'affaires, en novembre dernier.
Des archéologues ont mis au jour une pièce unique : une plaquette de grès avec des gravures de chevaux et d'autres herbivores datant de 12.000 ans avant notre ère, ce qui correspond à la période  dite de l'Azilien.

Des gravures de chevaux 

"Le 20 novembre 2018, nous terminions d'explorer à la hâte les derniers mètres carrés de ce vaste chantier lorsque j'ai trouvé ce morceau de grès", raconte Miguel Biard, archéologue à l'Inrap (Institut national de recherches archéologiques préventives) et responsable scientifique des fouilles. 
"Ayant vu qu'un de ses bords avait été taillé, j'ai demandé à un membre de mon équipe de la nettoyer délicatement, au doigt.  
Peu après, Laurent Bernard, son collègue, a découvert la silhouette d'un cheval finement gravée sur la pierre. Au total cinq herbivores sont représentés sur la tablette constituée de grès d'origine locale. Elle mesure 25 cm de long, 18 cm de large pour environ 3 cm d'épaisseur.
 
La tablette est décorée sur les deux faces en associant motifs figuratifs et géométriques (notamment des rayures). La gravure la plus visible, celle d'un cheval sans tête, occupe la moitié de la surface de la première face. De très fines incisions suggèrent le pelage. Pattes et sabots sont très réalistes. 
Il y a aussi un autre cheval, un cervidé, reconnaissable à la forme de ses sabots mais lui aussi sans tête. Et peut-être un auroch.

Dans cette vidéo, les chercheurs de l'INRAP racontent cette découverte exceptionnelle 

Une surprise pour les archéologues

Les archéologues se disent surpris par cette découverte car cette pièce "très naturaliste" a été gravée à la fin du Paléolithique pendant la période de l'Azilien. Or "l'art azilien est souvent considéré comme une rupture, il marque un abandon du figuratif au profit de l'abstraction", explique l'Inrap.
   

Trouver des chevaux et d'autres animaux dessinés à cette période de l'Azilien récent, c'est exceptionnel
- Valérie Feruglio, préhistorienne spécialiste de l'art préhistorique

Des représentations figuratives avaient été retrouvées en 2018 sur des plaquettes de schiste gravées du site azilien ancien (daté de 14.000 ans avant notre ère) de Plougastel-Daoulas (Finistère). Mais la plaquette découverte à Angoulême décale de 2.000 ans la persistance des représentations figuratives dans l'art azilien.


Des Homos sapiens d'une "grande sensibilité"

Les lointains ancêtres charentais, auteurs des gravures d'Angoulême, sont des Homo sapiens encore nomades, qui vivaient de chasse et de cueillette.

Ils vivaient alors une transition climatique entre la fin de l'époque glaciaire et le passage à un climat tempéré
- Miguel Biard, le responsable scientifique du chantier angoumoisin

Alors que les Magdaléniens qui les ont précédés sont de "très grands tailleurs de silex" et excellent dans les représentations figuratives d'animaux, l'Azilien fabrique des outils "moins sophistiqués", rappelle l'archéologue.

La découverte de cette plaquette gravée va permettre de montrer que ce ne sont pas pour autant des êtres frustres : ils peuvent être subtils et délicats. L'homme qui a dessiné ces chevaux "a une grande sensibilité et connaît bien l'anatomie
- Miguel Biard, le responsable scientifique du chantier angoumoisin

La découverte présentée à Angoulême  

La plaquette gravée a été trouvée lors de fouilles préventives menées entre le 9 avril et le 23 novembre 2018 sur 4.000 m² près de la gare d'Angoulême.
Ces recherches sur prescription de l'Etat avaient déjà révélé trois occupations préhistoriques successives et permis la découverte de 200.000 silex taillés et 400 pointes de flèches. Cet endroit était une zone de chasse pour les hommes préhistoriques.
  
La découverte de novembre dernier sera présentée au public à Angoulême durant les Journées nationales de l'archéologie (JNA) du 14 au 16 juin.

Voici d'autres photos de ce petit bloc de grès

Détail de la plaquette de grès découverte à Angoulême (ligne dorsale) / © Denis Gliksman - INRAP
Détail de la plaquette de grès découverte à Angoulême (ligne dorsale) / © Denis Gliksman - INRAP
Détail de la plaquette de grès découverte à Angoulême / © Denis Gliksman - INRAP
Détail de la plaquette de grès découverte à Angoulême / © Denis Gliksman - INRAP

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