Coupe d'Europe : l'infime chance de l'Union Bordeaux-Bègles à Clermont

Le talonneur Avei à la charge JEAN PIERRE MULLER / AFP / © JEAN PIERRE MULLER / AFP
Le talonneur Avei à la charge JEAN PIERRE MULLER / AFP / © JEAN PIERRE MULLER / AFP

Pour cette dernière journée de Coupe d'Europe, la rencontre Clermont-UBB ce dimanche à 16h15 compte davantage pour les Auvergnats qui doivent décrocher une victoire bonifiée pour se qualifier que pour Bordeaux, 4ème de sa poule.

Par Hélène Chauwin

Avec 11 points, Bordeaux-Bègles ne veut pas penser aux infimes chances de qualification. Son objectif est davantage de continuer à éprouver la cohérence de son effectif en vue d'une qualification pour la phase finale du Top 14. Seulement deux joueurs, Talebula, Jaulhac, sont ainsi reconduits dans le XV de départ après la belle victoire décrochée contre Exeter samedi dernier (34-27).

"On dispose d'un groupe plus étoffé que la saison dernière en qualité, et notre ambition, au niveau de l'encadrement technique, est qu'à chaque match on présente une équipe compétitive et que le groupe avance"


Le manager Raphaël Ibanez,entend profiter jusqu'aux dernières secondes de la "plus-value énorme" qu'offre à ses joueurs la Coupe d'Europe, en matière "d'intensité et d'exigence". Mais il reste prudent. 

"Si on se réfère aux résultats bruts de l'ASM à domicile en Coupe d'Europe, ça laisse peu d'opportunités : leur dernière défaite sur leur sol remonte à un bon moment (11 octobre 2008 contre Sale 15-32). C'est une équipe qui sait répondre présent lors de ces rendez-vous" 



Côté clermontois, les enjeux sont radicalement différents. Privés des Anglais Nick Abendanon et David Strettle, blessés, les Auvergnats sont obligés de sortir du bois. Cador de la phase finale de Coupe d'Europe depuis quatre ans, Clermont est en équilibre précaire. La consigne ?  Oublier la calculette et tout lâcher pour se qualifier.

Car si l'on regarde de près, cela ressemble à un petit casse-tête mathématique, fait de "si" et de "peut-être". Deuxième de sa poule 2, avec deux points de retard sur les Gallois des Ospreys (16 pts), Clermont (14 pts) est en ballottage avant l'épilogue de la phase de poule.

Selon toute probabilité, une victoire bonifiée lui garantirait la qualification, a minima en chipant l'un des trois tickets en jeu dévolus aux meilleurs deuxièmes de l'ensemble des cinq poules. C'est du moins l'équation effectuée par les joueurs, à l'image du pilier Thomas Domingo.

"Les calculs sont simples: il faut la victoire et le bonus, et c'est terminé"


L'entraîneur Franck Azéma abonde : 

"On n'a pas complètement notre destin en mains, il faut gagner. Et si on peut prendre le bonus, il faut le prendre."


Les Auvergnats auront forcément un oeil ou une oreille au match des Ospreys, qui se déroulera en même temps sur le terrain d'Exeter.

Les dents avaient grincé après la défaite sans saveur au pays de Galles le week-end passé (21-13), dans un déplacement qui aurait pu offrir bien plus de confort aux Auvergnats, finalistes de la compétition en 2013 et 2015, demi-finalistes en 2012 et 2014, mais décidément bien moins constants cette saison.

Une élimination "serait une désillusion, un échec", prévient Azéma, qui espère retrouver, ce dimanche, le sommet de la montagne russe et y rester durablement.

Entre une équipe de l'ASM obligée de jouer pour entretenir ses ambitions, et une formation de l'UBB qui adore emballer les matches, le spectateur pourrait être le premier gagnant de la rencontre. 

Les Equipes probables

Clermont :
Spedding - Gear, Davies, Fofana, Nakaitaci - (o) Lopez, (m) Parra -Lapandry, Lee, Chouly (cap) - Vahaamahina, Jedrasiak - Kotze, Ulugia, Domingo 

Bordeaux-Bègles :

Domvo - Talebula, Dubié, Lonca, Guitoune - (o) Beauxis, (m) Serin- Saili, Clarkin (cap), Braid - Jaulhac, Botha - Kepu, Maynadier, Taofifenua

Remplaçants
Clermont : Kayser, Chaume, Simutoga, Jacquet, Bardy, Radosavljevic, Fernandez, Rougerie

Bordeaux-Bègles : Avei, Kitshoff, Poux, Cazeaux, Tauleigne, Adams, Bernard, Riva

Arbitre : JP Doyle (ENG)

Sur le même sujet

Les + Lus