Mérignac : les premiers avions de combat Rafale ont décollé vers l'Inde

Publié le
Écrit par Hélène Chauwin avec l'AFP

Cinq avions de combat Rafale commandés par New Dehli ont décollé de Mérignac en Gironde, ce lundi matin vers l'Inde, où ils doivent être, très vite, "pleinement opérationnels" selon l'armée de l'air indienne, quelques semaines après un incident frontalier avec la Chine.

Les cinq appareils frappés de la cocarde verte, blanche et orange et pilotés par
des équipages de l'Indian Air Force (IAF), ont décollé du site de Dassault
Aviation à Mérignac, dans le sud-ouest de la France, annonce l'avionneur dans un communiqué.
    
Les cinq avions doivent rejoindre mercredi la base aérienne d'Ambala, dans le nord du pays, à environ 200 km des frontières pakistanaise et chinoise. Ils doivent faire l'objet de plusieurs ravitaillements en vol et faire escale à Al Dhafra, aux Emirats arabes unis, où la France dispose d'une base aérienne.
"Le personnel navigant et le personnel au sol de l'IAF ont suivi une formation complète sur l'avion, y compris ses systèmes d'armement très avancés, et sont maintenant pleinement opérationnels", n'a pas manqué de faire savoir l'armée de l'air indienne.
    
De son côté, le PDG de Dassault aviation, Éric Trappier s'est félicité de "cette nouvelle étape majeure" qui  illustre une fois de plus la coopération exemplaire entre Dassault Aviation et l’Armée de l’Air indienne, depuis 1953, et réaffirme notre engagement total à répondre aux besoins de l’Indian Air Force pour les décennies à venir, ainsi qu’à faire partie de l’ambitieuse vision de l’Inde pour le futur ».

Le premier Rafale, commandé en septembre 2016 à 36 exemplaires, a été officiellement livré à l'Inde en octobre mais les appareils et les équipages sont restés jusqu'ici en France, le temps de former pilotes et mécaniciens. Les livraisons des appareils restants doivent s'étaler jusqu'en 2022.
"Je suis extrêmement impressionné par l'incroyable efficacité et la détermination
sans faille dont ont fait preuve l'armée de l'air indienne et le ministère indien
de la Défense, et ce malgré une crise sanitaire mondiale sans précédent, pour s'approprier rapidement les différents aspects du Rafale
", salue le PDG de Dassault aviation dans le communiqué.

Le Rafale est attendu avec impatience par New Dehli en raison du vieillissement
de la flotte disparate d'avions de combat indiens et de tensions frontalières récurrentes avec Islamabad et Pékin. En février 2019, l'Inde et le Pakistan se sont livrés à des combats aériens, faisant craindre un nouveau conflit entre les deux voisins, qui se sont déjà livré trois guerres, dont deux pour le Cachemire. Le 15 juin, une confrontation meurtrière, la première en 45 ans, a opposé militaires indiens et chinois au Ladakh (nord de l'Inde), le long de leur frontière contestée, coûtant la vie à au moins 20 soldats indiens.