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13e étape : Pau - Lourdes par l'Aubisque

L'Aubisque dominera cette étape du haut de ses 1709 mètres, sur le parcours menant de Pau à Lourdes (152,5 km).

Par C. Roland (avec l'AFP)

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Tour de France : la 13e étape

Voir le parcours de la 13ème étape entre Pau et Lourdes.

Après deux côtes en début d'étape, la course aborde l'Aubisque, seule grande ascension du jour, par le versant de Gourette (16,4 km à 7,1% de pente).

Au sommet (Km 110) de ce col franchi à 71 reprises par la Grande Boucle, le Tour descend par le balcon du Soulor, qui jouxte un à pic vertigineux où Wim Van Est, à cause d'une crevaison, bascula dans le vide voici soixante ans. Le Néerlandais, alors maillot jaune, fut tracté sur 70 mètres pour remonter sur la route mais dut abandonner.

La route plonge ensuite vers la station thermale d'Argelès-Gazost et rejoint la vallée pour les dix derniers kilomètres. Jusqu'à l'arrivée à Lourdes, au bout d'une courte ligne droite finale. La ville (15.600 habitants), troisième centre de pélerinage catholique dans le monde, a souvent vu passer le Tour dans ses parages. En 1948, le "campionissimo" Gino Bartali, surnommé "Gino le Pieux", avait gagné l'étape arrivant dans la cité mariale.

Départ de Pau à 13h10 (lancé à 13h30), arrivée à Lourdes vers 17h24 (prévision à 39 km/h de moyenne).

Toutes les étapes du Tour de France 2011 sont à suivre sur  France Télévisions !

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