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Nîmes : la seconde vie du mythique hôtel Imperator

Le bar Hemingway, où l'écrivain avait ses habitudes lorsqu'il descendait à l'hôtel Imperator de Nîmes, rénové en 2019 / © Lucien Thelu, France 3 Occitanie
Le bar Hemingway, où l'écrivain avait ses habitudes lorsqu'il descendait à l'hôtel Imperator de Nîmes, rénové en 2019 / © Lucien Thelu, France 3 Occitanie

Visite guidée du chantier d'un hôtel mythique : l'Imperator à Nîmes, où l'écrivain Ernest Hemingway avait ses habitudes. Il a été racheté et totalement rénové, toujours en établissement de luxe.

Par Valérie Luxey

Son nom a été légèrement modifié, mais son esprit reste intact : le mythique hôtel Imperator, à Nîmes (Gard), créé en 1929 par la Compagnie des Wagons Lits, s'appelle désormais l'Imperator/Maison Albar, du nom de la société qui a entamé son entière rénovation. Le premier étage a déjà été revisité et 53 chambres ont été rénovées, soit un relooking total et 5 étoiles pour cet établissement de luxe.


Des toreros et Ernest Hemingway


Racheté par le groupe Paris Inn, lui-même détenu par des hôteliers parisiens et des investisseurs chinois, 18 mois de travaux ont été nécessaires pour faire renaître l'Imperator, très prisé des plus grands toreros du monde qui y logent durant les férias et lieu de villégiature rendu célèbre par l'un de ses plus illustres habitués : l'écrivain et aficionado Ernest Hemingway. Le bar de l'établissement, lui aussi repensé, porte d'ailleurs le nom de l'auteur. Il aimait, paraît-il, y écrire.


Garder l'esprit mais pas la décoration


L'Imperator du XXIème siècle a aussi été doté d'un restaurant gastronimique dont la carte a été confiée au chef étoilé Pierre Gagnaire, ainsi que 2 piscines et un spa. Céline Falco, du groupe Maison Albar Hotels, explique :
 

L'hôtel d'avant était dans un style Arts Déco un peu désuet, donc on a voulu le rendre beaucoup plus contemporain, mais en conservant l'état d'esprit des lieux.


30 millions d'euros investis


Coût de l'investissement : 30 millions d'euros, du jamais vu en ville, selon Jean-Bernard Falco, du groupe Maison Albar Hotels :
 

C'est l'un des investissements les plus importants jamais réalisés à Nîmes en matière hôtelière, et très certainement l'un des plus importants pour nous et aussi le plus important en dehors de Paris.


Réservations ouvertes


Les réservations ont d'ores et déjà commencé. Pendant la féria, comme de coutume, les toreros vont à nouveau y loger. Reste a savoir si la mythique "ambiance Imperator" sera de la partie. En attendant, voici le reportage d'Armelle Goyon et Lucien Thelu.
 
Nîmes : la seconde vie du mythique hôtel Imperator
Visite guidée du chantier d'un hôtel mythique : l'Imperator à Nîmes, où l'écrivain Ernest Hemingway avait ses habitudes. Il a été racheté et totalement rénové, toujours en établissement de luxe. Avec Christophe Chalvidal, directeur de l'Impérator/Maison Albar, Céline Falco et Jean-Bernard Falco, du groupe Maison Albar Hotels.  - France 3 Occitanie/Pays Gardois - Armelle Goyon, Lucien Thelu

 

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