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Coupe d'Europe - Montpellier peut quasiment dire adieu aux quarts

© PASCAL GUYOT / AFP
© PASCAL GUYOT / AFP

Montpellier a quasiment vu s'envoler ses chances de rejoindre les quarts de finale en subissant un nouveau revers en Coupe d'Europe, samedi à domicile contre Glasgow (13-15) qui a mené d'un bout à l'autre de ce match de la 2e journée.

Par Armelle Goyon

Le point de bonus arraché en fin de match est une bien maigre consolation pour l'équipe de Fabien Galthié, battue dimanche dernier à Toulouse (30-23) et qui, avec deux points au compteur, aura besoin d'un miracle pour accrocher une deuxième qualification pour les quarts (après 2012), l'un de ses objectifs de la saison.

Le MHR, loin derrière Glasgow (9 pts) et Toulouse (8 pts) au classement, a ainsi de nouveau touché du doigt ses limites européennes, malgré un effectif fourni. Il a aussi confirmé qu'il était peu à l'aise depuis le début de saison dans son stade Yves-du-Manoir, où il a concédé sa deuxième défaite après le faux-pas initial devant le Racing-Métro en ouverture du Top 14.

Privé de ses habituels leaders François Trinh-Duc et Fulgence Ouedraogo, blessés, Montpellier a affiché de réelles lacunes dans son jeu devant une équipe écossaise pleine d'ambition.

- Un carton jaune rédhibitoire -

Sans son ouvreur international, absent pour trois à quatre mois après sa fracture à un tibia, il n'a jamais été en mesure de troubler la défense très ordonnée d'une surprenante et ambitieuse équipe de Glasgow, qui n'a jamais atteint les quarts de finale de la Coupe d'Europe. Sans le moindre complexe, l'équipe de Gregor Tonwsend, ancien ouvreur de Brive, Castres et Montpellier, a pris le match en main, occupant le camp héraultais pour mener tout au long de la première période grâce à trois pénalités réussies par son ouvreur Finn Russell (2e, 13e, 19e).

Malgré une bonne conquête et une supériorité en mêlée, Montpellier a subi l'ascendant écossais et a eu du mal à mettre son jeu en place, limitant
les dégâts à la pause (6-9) grâce à deux pénalités du demi de mêlée Benoît Paillaugue (16e, 32e). S'il a enfin mis la main sur le match après le repos, il n'est pas parvenu à concrétiser sa domination dans les vingt premières minutes, et a vu ses espoirs de victoire s'envoler à la suite du carton jaune infligé au centre sud-africain Robert Ebersohn (59e).

Alors qu'il dominait jusque-là, il a ainsi encaissé deux nouvelles pénalités de Russell (60e 64e), quand ses buteurs rataient eux la mire. Le point de bonus accroché à la dernière minute sur un essai de pénalité ne devrait a priori rien changer au futur européen du MHR, qui a vécu sa première véritable désillusion de la saison.

Coupe d'Europe : Montpellier / Glasgow




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