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Saint-Roch en fête : le programme à Montpellier

© MaxPPP
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Les festivités religieuses se dérouleront à Montpellier les 15 et 16 août. Mais la procession nocturne qui devait se dérouler à partir de 20h30 dans les rues de Montpellier est annulée pour des raisons de sécurité.

Par Cathy Dogon

C'est une tradition vieille de plusieurs siècles. La première célébration de Saint-Roch, à Montpellier, daterait de 1382. La ville lui a dédié une chapelle en 1420 et célèbre depuis sa fête le 16 août. Le rite consiste à rendre hommage à ce médecin, né rue de la loge, parti soigner des Italiens atteints de la peste.

Sur deux jours, les 15 et 16 août de chaque année, religieux de la préfecture de l'Hérault organisent des célébrations en son nom (voir programme ci-dessous). Pourtant, l'homme était bien laïc. Evoquée par Albert Camus dans La Peste, sa légende a fait le tour du monde.

Le culte de Saint-Roch est lié à ses vertus thaumaturges : le fait d'exaucer un miracle, notamment de guérison. Pour cette raison, les Montpelliérains demandent souvent la bénédiction de leurs animaux de compagnie. 

Cette année, bien que la procession nocturne du 15 août soit annulée, les festivités sont elles bien maintenues. Tout le quartier nord de l'écusson, à Montpellier, sera en fête ce début de semaine. Et voici le programme : 

Ce lundi 15 août, jour férié : 
  • 20h30 : célébration à Notre-Dame des Tables. 
  • la procession nocturne qui devait se dérouler à partir de 20h30 dans les rues de Montpellier est, elle, annulée pour des raisons de sécurité.
Ce mardi 16 août : 
  • 8h30 : messe célébrée par le père Michel Plagniol, recteur sanctuaire Saint-Roch, 
  • 9h45 : visite guidée par l'office du tourisme 
  • 10h30 : messe solennelle présidée par Mgr Azéma, évêque auxilliaire, et Simon Juan, chef du coeur de la cathédrale
  • 12h : apéritif offert par la ville au square Dominique-Bagouet
  • 14h30 : table ronde interreligions animée par le père Lucas Lambert 
  • 15h30 : concert avec Dorota Anderszewska, violoniste de l'Orchestre national de Montpellier,
  • 16h : table ronde oecuménique
  • 17h : célébration vespérale, 
  • 17h15 : cortège au départ de l'église Saint-Roch avec la statut des saints et ses reliques
  • 17h45 : devant le sanctuaire, bénédiction de la ville et des animaux de compagnie, distribution de petits pains et partage de fleurs. 

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