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Football : l’équipe de France féminine joue pour Nicollin ce soir à Montpellier

L’équipe de France féminine affronte la Belgique ce soir au stade de la Mosson à Montpellier en match de préparation à l’Euro 2017. L’occasion de rendre un dernier hommage à Louis Nicollin, président du club de Montpellier décédé jeudi dernier et pionner du foot féminin en France.
Amel Majri et Kheira Hamraoui.
Amel Majri et Kheira Hamraoui. © FRANCOIS LO PRESTI / AFP
Il les appelait ses "filles". Les nombreuses joueuses de l'équipe de France passées par Montpellier joueront pour leur président Louis Nicollin, pionnier du foot féminin, vendredi à 21h00 contre la Belgique en match de préparation à l'Euro-2017.

"Il a fait quelque chose de grand pour le football, mais de très, très grand pour le foot féminin, c'est le précurseur, lui qui a lancé la machine", a déclaré à l'AFP Camille Abily, qui a joué trois ans dans le Montpellier de Louis Nicollin.

Des tee-shirts à son effigie


"Loulou", emporté jeudi 29 juin par un arrêt cardiaque, ne verra pas ce match de préparation, à moins de dix jours de l'Euro-2017 (16 juillet-6 août), organisé chez lui en son honneur par la Fédération française de football (FFF).

"Je suis très triste qu'il n'ait pas pu assister à cette rencontre, ça s'est joué à quelques jours près", regrette Abily, qui a remporté le premier titre de champion de France dames du MHSC (2004).

"Il a eu le titre chez les filles et les garçons (2012), peu de présidents peuvent dire ça", ajoute la milieu.

"On portera des T-shirts à son intention", enchaîne Sandie Toletti, 21 ans, pur produit de l'école de foot montpelliéraine, rejointe à 12 ans.

Il nous chouchoutait


Accent gardois, elle est de Bagnols-sur-Cèze, la championne du monde U17 2012 se souvient d'un "grand monsieur, souriant, il a beaucoup aidé le foot féminin, je n'ai qu'un mot à lui dire: merci". "Loulou" était "très proche de nous", poursuit Toletti. "Il nous invitait souvent chez lui, il était toujours à nous taquiner".

"Il était très prévenant avec nous", poursuit Abily, qui pense qu'il les chahutait "un peu moins que les garçons, il était plus protecteur avec nous". "Il était très direct, ça se perd un peu dans ce monde de manières. Il nous chouchoutait, c'était un contact père-filles, très fusionnel, les joueuses étaient ses filles, quoi".

Quant au match de préparation, la joueuse expérimentée se méfie d'une équipe de Belgique "qui a progresse d'année en année" et d'une "très bonne joueuse croisée dans les Lyon-Wolfsburg, Tessa Wullaert".

Mais "en qualité, on est censées être au-dessus, assure Abily. Mais c'est notre premier match de préparation, il faut remettre la machine en route. On aura à cœur de faire un beau spectacle, surtout pour le président Nicollin. Le plus bel hommage serait de faire un beau match avec une belle victoire".
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