Près de Montpellier, des maraîchers en difficulté à cause de la sécheresse

La production de tomates ou encore de salades a été très affectée par la sécheresse. / © France 3 Occitanie
La production de tomates ou encore de salades a été très affectée par la sécheresse. / © France 3 Occitanie

Épisodes caniculaires et sécheresse ont eu de lourdes conséquences pour les maraîchers, notamment dans la plaine de l'Hérault. Des difficultés qui s'observent directement dans les rayons des magasins où salades et tomates viennent à manquer.

Par A.A. avec C. Agullo

Au Crès, près de Montpellier, le magasin d'André Kurzaj est généralement rempli de légumes au début du mois de septembre mais la chambre froide est plutôt pauvre. Et sur les étales, les tomates portent souvent les marques de l'agression du soleil, stigmates de deux longs mois de sécheresse.
 

Une pénurie "exceptionnelle"


Ce magasin, qui s'approvisionne en circuit court, a dû se tourner vers d'autres régions. "Les tomates viennent des Bouches-du-Rhône, ici, il n'y a rien", lance une vendeuse. "Des pénuries, on en a toujours eu sur certains produits, dû à l'offre et à la demande mais là particulièrement, sur les salades et les tomates, c'est exceptionnel", précise André Kurzaj, gérant du magasin. 

Certains maraîchers ont du mal à produire à cause de la sécheresse et des épisodes de canicule. Sur la parcelle de Philippe Debattista, producteur de fruits et légumes biologiques à Saint-Nazaire-de-Pézan, il devrait y avoir un champ de courgette à maturité mais le soleil a brûlé les plants. Les pertes de tomates sont plus importantes encore.
 

La chaleur en pleine journée les a cuites, il a fallu replanter deux fois et malgré cela, on arrive tout juste à 50% de la surface, se désole Philippe Debattista. 

 

Philippe de Battista appelle ça "la baston", un combat contre le mercure qui devrait persister deux semaines au moins, selon les prévisions météo. Un combat, en réalité, qui ne fait que commencer. "Le réchauffement climatique, on est en plein dedans", souffle le producteur.
 

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