De l'or pour la toulousaine

Coralie Balmy est devenue championne d'Europe sur 400 m nage libre dames, Ophélie Cyrielle Etienne est troisième

Par MP

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De l'or pour la toulousaine

Coralie Balmy est devenue championne d'Europe sur 400 m nage libre dames, Ophélie Cyrielle Etienne est troisième

Coralie Balmy est devenue championne d'Europe sur 400 m nage libre dames en 4:05.31 devant l'Espagnole Mireia Belmonte (4:05.45) et une autre Française Ophélie Cyrielle Etienne (4:07.47), dimanche à Debrecen.

Balmy et Etienne ont complété la moisson tricolore de ces championnats portée à 11 médailles, dont 4 en or.

Il reste encore une chance de médailles pour cette dernière journée avec le relais 4x100 m 4 nages messieurs, qui clôture la compétition.

Plus tôt dans l'après-midi, Frédérick Bousquet a décroché le titre sur 50 m libre, son 2e de suite.

La Toulousaine a renoué en Hongrie avec le podium en grand championnat.

Balmy, 25 ans, a déjà remporté une médaille à Debrecen, l'argent sur 800 m libre. La Toulousaine a renoué en Hongrie avec le podium en grand championnat. Sa dernière grande médaille remontait à l'Euro-2008 à Eindhoven (Pays-Bas) où elle avait fini deuxième sur 400 m libre.

Entraînée depuis un an et demi par l'ancien champion du papillon, Franck Esposito, Balmy enchaîne les bons chronos cette saison, à deux mois des JO de Londres, où elle s'alignera sur 400 m et 800 m libre et dans le relais 4x200 m libre.

Très discrète, elle avait repris les rênes du demi-fond français en crawl en 2008 après le retrait de Laure Manaudou, et a eu du mal à assumer ce statut.

En 2009, la petite amie du champion olympique Alain Bernard ne s'est pas distinguée lors des Mondiaux, elle est passée au travers de l'Euro-2010 et, en 2011, s'est retrouvée derrière la nouvelle N.1 française, Camille Muffat.

A noter l'absence en finale de la star de la distance depuis 3 ans, l'Italienne Federica Pellegrini, éliminée contre toute attente en séries dans la matinée. Elle a évoqué un manque de "jus".

Etienne, 21 ans, qualifiée pour les JO uniquement sur le relais 4x200 m libre,

a accroché une 2e médaille dans la compétition après le bronze sur 200 m libre.

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