Mende : l'ex-préfète est-elle une voleuse ?

Le tribunal correctionnel de Mende devra répondre jeudi à cette question. Françoise Debaisieux encourt 10 ans de prison

Par Fabrice DUBAULT

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Mende : l'ex-préfète devant le tribunal jeudi

L'ancienne préfète Françoise Debaisieux comparaît jeudi en correctionnelle à Mende pour avoir détourné ou volé pour quelques centaines d'euros d'objets à la préfecture de Mende entre 2007 et 2009, la prévenue ayant toujours invoqué une erreur commise de bonne foi.

L'ancienne préfète Françoise Debaisieux comparaît jeudi en correctionnelle à Mende pour avoir détourné ou volé pour quelques centaines d'euros d'objets à la préfecture de Mende entre 2007 et 2009, la prévenue ayant toujours invoqué une erreur commise de bonne foi.

Françoise Debaisieux, 57 ans, encourt 10 ans de prison et 150.000 euros d'amende pour "détournement et vols de biens remis en raison de sa fonction par personne dépositaire de l'autorité publique". Elle sera jugée en même temps que son mari, Hervé Debaisieux, 58 ans, accusé de recel.

Les époux, défendus par le même avocat, nient les accusations qui, si elles avaient fait grand bruit à l'époque, concernent au final un butin bien mince: au plus quelques centaines ou un petit millier d'euros, pour des objets de maison comme des nappes, des serviettes, un peu de vaisselle.

Devant les enquêteurs, l'ex-préfète a reconnu avoir conservé certains objets, mais a plaidé la bonne foi et l'erreur. Relevant que toutes les factures étaient présentes, elle a fait valoir qu'elle croyait que les biens achetés avec l'argent public étaient attachés à la fonction et non à la préfecture.

Cette erreur, Mme Debaisieux l'a expliquée par une méconnaissance des us et coutumes de la préfectorale, qu'elle avait embrassée seulement en novembre 2007 à Mende.

Une nomination obtenue après une carrière sans tache pour laquelle elle avait toujours été très bien notée (17,5/20).

Diplômée de médecine en 1981 à Reims, de santé publique en 1991, cette femme énergique a été inspectrice générale jusqu'en 2000 et directrice de la DDASS. Elle a ensuite pris la tête de la DRASS Champagnes-Ardennes et Marne entre 2005 et 2007, année où elle est élevée au rang de chevalier de la Légion d'honneur (décoration suspendue provisoirement depuis sa mise en examen).

Les soupçons étaient nés au constat que des objets ou meubles étaient manquants au moment de son départ. Son successeur l'ayant interrogée par courrier à ce sujet, Mme Debaisieux lui avait répondu que certains étaient entreposés dans une chambre ou dans des cartons au grenier.

Cependant au cours d'une perquisition, ont été retrouvés à son domicile à Haybes (Ardennes) dix objets achetés par ses soins. D'autres comme un tableau peint et oublié par la femme de son prédécesseur l'avaient suivie à la préfecture des Hautes-Pyrénées, où elle avait été nommée après Mende.

Un butin aux allures d'inventaire à la Prévert. Avec la dénomination des enquêteurs, cela donne notamment: "balance romaine et un service à poids en laiton" (balance de cuisine, ndlr), "couteau à lame courte et dentée" (couteau à pamplemousse), seau à champagne, ou "petit bocal en verre de couleur verte à bouchon en liège" (pot à moutarde).

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