Toulouse applaudit “Curiosity” sur Mars

Plus d'un millier de personnes ont applaudi lundi matin l'atterrissage réussi du robot américain Curiosity sur Mars

Par MP

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Toulouse applaudit "Curiosity" sur Mars

Plus d'un millier de personnes ont applaudi lundi matin l'atterrissage réussi du robot américain Curiosity sur Mars

Plus d'un millier de personnes ont applaudi lundi matin l'atterrissage réussi du robot américain Curiosity sur Mars, à la Cité de l'Espace de Toulouse, ville qui abritera un centre de contrôle de deux instruments de la mission MSL (Mars Science Laboratory).

L'aventure va maintenant commencer

"Maintenant, l'aventure scientifique va commencer", a lancé M. Pircher, directeur du Centre spatial de Toulouse où sera installé le Fimoc (French Instrument Mars Operation Centre), chargé de gérer en direct deux outils français à bord de Curiosity, ChemCam et le chromatographe de SAM-GC.

Dès 6H30, les passionnés de l'espace ont rempli toutes les salles de la Cité de l'Espace où étaient diffusés les images de la Nasa et les commentaires des spécialistes invités sur un plateau reproduisant un paysage martien.

Une heure et demie après l'arrivée de Curiosity, le site internet de la Cité, www.enjoyspace.com, avait déjà enregistré 47.000 connexions, avec un pic de 2.000 au moment où le robot s'est posé.

Le soulagement se lisait également sur le visage de Martin Giard, directeur de l'Institut de recherche en astrophysique et planétologie (Irap), unité mixte de recherche du CNRS et de l'université Paul-Sabatier de Toulouse: son laboratoire a conçu et réalisé la ChemCam (Chemical Camera), outil révolutionnaire qui permettra de diriger Curiosity vers les cibles les plus intéressantes.

Curiosity à la Cité de l'Espace

"Nous sommes dans l'expectative. La grande émotion, ce sera quand Curiosity enverra les premières données" indiquant que l'instrument fonctionne, dans quelques jours, a-t-il dit tout en se félicitant de l'atterrissage: "C'est fabuleux".

La suite de la mission de Curiosity sera retransmise en permanence à la Cité de l'Espace, qui présente jusqu'à fin août 2013 une exposition "Explorez Mars" où il est possible de voir une réplique du robot de 900 kilos, et de manier à distance le mât portant ChemCam.

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