Le Perpignanais Vahaamahina pourrait faire partie du groupe France contre l'Angleterre

Sébastien Vahaamahina, le 20 novembre 2012. / © AFP/FRANCK FIFE
Sébastien Vahaamahina, le 20 novembre 2012. / © AFP/FRANCK FIFE

Il a quitté le stage de préparation de l'équipe de France à Canet-en-Roussillon pour rejoindre son club, l'USAP, ce week-end. Sébastien Vahaamahina pourrait néanmoins intégrer le groupe qui affrontera l'Angleterre en ouverture du tournoi des 6 nations.

Par Jean-Marc Huguenin


Le manager du XV de France Philippe Saint-André a expliqué ce jeudi que certains des sept joueurs renvoyés dans leurs clubs la veille pourraient figurer dans la liste des 23 pour le premier match du Tournoi des six nations contre l'Angleterre.

Sept joueurs (Vahaamahina, Bruni, Plisson, Mermoz, Bonneval, Palis, Buttin) parmi les trente réunis en stage depuis dimanche soir à Canet-en-Roussillon, dans les Pyrénées-Orientales, ont été remis à la disposition de leurs clubs mercredi soir en vue de la 17e journée de Top 14 disputée vendredi et samedi.

"On a annoncé un groupe de 23 qui ne joueront pas de Top 14 ce week-end mais ce n'est pas pour ça qu'un des sept qui est rentré ce week-end ne sera pas dans les 23 contre l'Angleterre", a expliqué Saint-André lors d'un "chat" avec les internautes du quotidien local catalan L'Indépendant.

Interrogé sur le cas de Sébastien Vahaamahina, renvoyé dans son club de Perpignan alors qu'il figurait régulièrement dans les groupe de 23 du XV de France (9 sélections) en 2013, Saint-André a expliqué que le deuxième ligne de Perpignan "avait besoin de temps de jeu".

"Il a très peu de temps de jeu depuis sept, huit semaines avec Perpignan. On l'a renvoyé à Perpignan parce qu'il a besoin de jouer", a souligné le coach tricolore.


Ce sont les mêmes raisons qui ont conduit l'encadrement à renvoyer Maxime Mermozà Toulon: "Maxime n'a pas eu de temps de jeu depuis trois semaines. On espère qu'il en aura ce week-end. D'autres en ont eu trop, lui a besoin de temps de jeu". "Quand on fait du haut niveau, il vaut quand même mieux être dans les 30", a ajouté Saint-André en allusion à la situation du centre du RCT, convoqué aux stages de la sélection mais rarement retenu dans les 23 pour les matches.

Sauf blessure, les sept joueurs désignés réintègreront dimanche les rangs du XV de France dimanche, comme le prévoit la nouvelle convention signée entre la Fédération et la Ligue.

Rassemblés cette fois à Marcoussis, les 30 joueurs prépareront le choc inaugural du Tournoi des six nations face à l'Angleterre le 1er février au Stade de France.

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