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Top 14 : Perpignan-Castres en ouverture de la saison de l'USAP le 17 août

Camille Lopez, l'ouvreur girondin a été l'homme du match contre Agen. / © JEAN PIERRE MULLER / AFP
Camille Lopez, l'ouvreur girondin a été l'homme du match contre Agen. / © JEAN PIERRE MULLER / AFP

Le samedi 17 août, à 20h35, reprise à domicile pour l'USAP qui reçoit Castres, en Top 14. Perpignan accueillera la semaine suivante, le Stade français et ira ensuite à Bayonne.

Par Fabrice Dubault


Calendrier de l'édition 2013/2014 du Top 14 :

1ère journée, les 16 et 17 août (Retour les 20 et 21 décembre)
  • Bayonne - Oyonnax
  • Biarritz - Clermont
  • Bordeaux-Bègles - Toulouse
  • Grenoble - Stade français
  • Montpellier - Toulon
  • Perpignan - Castres

  • Racing-Métro - Brive
2e journée, les 23 et 24 août (Retour le 29 décembre)
  • Brive - Bordeaux-Bègles
  • Biarritz - Montpellier
  • Castres - Grenoble
  • Oyonnax - Clermont
  • Perpignan - Stade français

  • Toulon - Racing-Métro
  • Toulouse - Bayonne
3e journée, les 30 et 31 août (Retour les 3 et 4 janvier)
  • Bayonne - Perpignan

  • Bordeaux-Bègles - Castres
  • Clermont - Toulouse
  • Grenoble - Toulon
  • Montpellier - Brive
  • Stade français - Biarritz
  • Racing-Métro - Oyonnax

 

L'USAP en express

Nom du club: Union Sportive Arlequins Perpignanais
Président: Daniel Besson
Manageur général: Marc Delpoux
Entraîneurs: Giampiero De Carli (avants) et Patrick Arlettaz (arrières)
Budget: 14,9 millions d'euros (source club)

Palmarès:
Champion de France (1914, 1921, 1925, 1938, 1944, 1955, 2009)
Coupe d'Europe: finaliste (2003)
Challenge du Manoir (1935, 1955, 1994)

Saison 2012/2013:
Top 14: 7e de la phase régulière
Challenge européen: demi-finaliste

Le contexte:
Pour la première année de Marc Delpoux aux commandes, Perpignan, après un parcours inégal en Top 14, a décroché un billet pour la Coupe d'Europe à la faveur du titre européen de Toulon, donnant accès au 7e du Championnat de
France. Avec une équipe remaniée, l'Usap a également atteint les demi-finales du Challenge européen (défaite à domicile contre le Stade Français). Une profonde refonte de l'effectif avec le départ de cadres tels que Nicolas Mas (Montpellier), Farid Sid et Henry Tuilagi, couplée à l'arrivée de 12 joueurs, parmi lesquels Camille Lopez, Justin Purll ou Dewaldt Duvenage, devrait permettre aux Catalans et leur solide légion étrangère de jouer sur les deux tableaux, même si  la Coupe d'Europe leur propose Edimbourg, Gloucester et même le Munster comme adversaire.

L'homme à suivre:
Camille Lopez. Après une bonne saison à Bordeaux-Bègles, où son entraîneur avait été Marc Delpoux - "je connais en grande partie son système de jeu", a-t-il reconnu -, le demi d'ouverture devrait connaître à l'Usap une exposition plus large dans une équipe qui s'est singulièrement renforcée à l'intersaison.
Le néo-international tricolore - il a été titularisé contre les All Blacks le 8 juin dernier - devrait profiter de sa concurrence avec James Hook pour apprendre.
"Etre à ses côtés va me permettre de travailler encore plus et mieux, ce sera une concurrence très saine qui va pousser le groupe vers le haut", a estimé l'ouvreur de 24 ans.

L'objectif:
"Ce championnat va être exceptionnel dans sa densité. Onze équipes doivent aujourd'hui rêver d'être championnes de France ou d'être dans les six premiers. L'Usap en fait partie. Chez nous, les voyants sont au vert, mais certainement qu'il le sont aussi ailleurs. A part les deux promus dont l'ambition sera de se maintenir, les autres joueront pour être dans les six. C'est notre ambition. Quand on sera dans les six s'ouvrira un autre championnat. Il y aura beaucoup de déçus cette année" (Marc Delpoux, manageur général).

Arrivées:
Tommaso Allan (SCO/Edimbourg/SCO), Tommaso Benvenuti (ITA/Trévise/ITA), Karl Château (Stade toulousain), Isikili Davetawalu (FIJ/Montpellier), Nicolas Durand (Toulon/joker médical),  Dewaldt Duvenage (RSA/Stormers du Cap/RSA),
Georgi Jgenti (GEO/Montpellier), Camille Lopez (Bordeaux-Bègles), Wandile Njekevu (RSA/Sharks/RSA), Ion Paulica (ROM/London Welsh/ENG), Justin Purll (AUS/Bordeaux-Bègles), Watisoni Votu (FIJ/Exeter/ENG).

Départs:
Gilles Arnaudiès (Narbonne/Pro D2), Armand Batlle (Colomiers/Pro D2), Gilles Bosch (Carcassonne/Pro D2), Jéméry Castex (Lyon OU/Pro D2), Julien Fritz, Gavin Hume (RSA/Clermont), Nicolas Mas (Montpellier), David Mélé (Leicester/ENG), Julien Pilet, Adrien Planté (Racing Métro), Jérôme Schuster (Leicester/ENG), Farid Sid (retraite), Robins Tchale-Watchou (CAM/Montpellier), Henry Tuilagi (arrêt), Johann Vivalda (Colomiers/Pro D2).

Effectif:
Arrières-ailiers: Isikeli Davetawalu (FIJ), Sofiane Guitoune, Joffrey Michel, Sione Piukala (TGA), Watisoni Votu (FIJ)
Centres: Tommaso Benvenuti (ITA), Richard Haughton (ENG), Lifeimi Mafi (NZL), David Marty, Wandile Njekevu (RSA) Demis d'ouverture: Tommaso Allan (SCO/Espoirs), James Hook (WAL), Camille Lopez 
Demis de mêlée: Florent Cazenave, Nicolas Durand, Dewaldt Duvenage (RSA), Tom Ecochard, Tim Menzel (GER/Espoirs)
Troisièmes lignes: Romain Bézian, Karl Château, Bertrand Guiry, Daniel Leo (SAM), Luke Narraway (ENG), Jean-Pierre Pérez, Alasdair Strokosch (SCO)
Deuxièmes lignes: Luke Charteris (WAL), Justin Purll (AUS), Adam Sinclair (SCO/Espoirs), Romain Taofifenua, Sébastien Vahaamahina, Guillaume Vilacéca 
Piliers: Georgi Jgenti (GEO), Ion Paulica (ROM), Kisi Pulu (TGA), Sébastien Taofifenua, Alisona Taumalolo (TGA)
Talonneurs: Raphaël Carbou, Maxime Delonca, Guilhem Guirado, Romain Terrain

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