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Gaudin, l'heure de l'inventaire

Pendant 25 ans, Jean-Claude Gaudin a tenu les rênes de la deuxième ville de France. A 80 ans, après quatre mandats, le maire de Marseille laisse sa place et un bilan.
 

Par Magalie Cheveraux

Pendant un quart de siècle, Jean-Claude Gaudin aura été Marseille. Un accent, une voix, une présence incomparable.

Le petit professeur d'histoire a bâti un parcours politique exceptionnel : maire, député, sénateur, ministre et maître incontesté de la droite locale.

Jean-Claude Gaudin pensait avoir écrit sa légende, celle d'un bienfaiteur de Marseille qui a transformé sa ville, un homme chaleureux et populaire. Et puis, il y a eu le mandat de trop. A la fin de son quatrième mandat il affronte une autre réalité, celle d'un bilan effroyablement écorné.

Ma vie, c'est ma ville, ma vie, c'est la vie politique

Baron sans descendance, confronté aux critiques, aux fractures de sa ville et aux conséquences de ces choix, Jean-Claude Gaudin est usé, retranché, accusé depuis le drame de la rue d'Aubagne d'avoir trop pensé à la politique. Gaudin le Marseillais, devient Gaudin l'assassin dans le cœur de la ville.

"Ma vie, c'est ma ville", martèle encore le vieux lion. "Ma vie, c'est la vie politique (…) l'engagement a été l'essentiel de ma vie, alors maintenant je m'inquiète pour l'avenir, vous savez, je n'ai pas de famille…".

La phrase reste en suspens, l'œil presque mouillé. Jean-Claude Gaudin fait encore la démonstration de son charme, de sa force de conviction, celle qui lui permet de faire croire à ses adversaires "qu'il les aime". "Je dirais qu'il a un talent de comédien extraordinaire", confie Guy Teissier, député LR de la 6ème circonscription des Bouches-du-Rhône.

C'est Kaa, le serpent, il vous regarde, il vous hypnotise

Cette image d'acteur, de grand comédien, c'est ce que le maire de Marseille laisse aussi à ceux qui ont marché avec lui, ou qui l'ont affronté.

"Dans le monde politique, il y a beaucoup d'acteurs, mais c'est vrai qu'il est à l'aise dans la formule, de l'idée qui claque, qui est drôle, il s'est très bien le faire, déguiser sa pensée", complète Michel Pezet, ancien député PS et candidat malheureux à la mairie de Marseille en 1989.
 
Renaud Muselier, pousse l'analogie. "Dans le Livre de la Jungle, c'est Kaa, le serpent, il vous regarde, il vous hypnotise, vous savez +Ais confiance+", raconte le président la région Sud Provence-Alpes-Côte d'Azur. "Et si vous n'avez pas quelqu'un qui lui tape sur la tête, il fascine les gens en face de lui".

Le charmeur Gaudin cache une redoutable bête politique. Pendant 50 ans, tous ceux qui ont contesté son pouvoir ont goûté à sa morsure. Jean-Claude Gaudin ne s'est jamais senti trop vieux pour gouverner, même encore aujourd'hui.

Sa popularité auprès d'une certaine partie de la population, en aura toujours fait un candidat naturel. Et à l'aube des prochaines élections municipales, Jean-Claude Gaudin reste le marionnettiste de la vie politique marseillaise.

 
Baron sans descendance : Gaudin, l’heure de l’inventaire
Un film de 52’ de Gilles Rof
Une coproduction France 3 Provence-Alpes-Côte d’Azur / 13 Productions / Public Sénat
Avec le soutien du Centre National du Cinéma et de l’Image Animée, de la Procirep et de l’Angoa
Pendant un quart de siècle, Jean-Claude Gaudin a incarné Marseille. Maire élu puis réélu trois fois, conseiller municipal depuis 1965, ministre, vice-président du Sénat, ce fils des classes populaires et ancien instituteur boucle en mars 2020 un parcours politique exceptionnel.
À 80 ans, il défend toujours son bilan. Mais à l’heure de l’inventaire et après la catastrophe de la rue d’Aubagne, la légende du maire bienfaiteur et humaniste s’écorne.
Vingt-cinq ans de pouvoir et de jeu politique laissent une ville fracturée comme jamais.
Avec Jean-Claude Gaudin, Jean-Michel Di Falco, Samia Ghali, Bruno Gilles, Nicolas Maisetti, Patrick Mennucci, Yves Moraine, Renaud Muselier, Lisette Narducci, Benoît Payan, Michel Pezet, Patrick Rué, Guy Teissier, Martine Vassal.