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Le Palace est à vendre

L'ancienne discothèque, redevenue une salle de spectacle en 2008, est mise en vente pour 15 millions d'euros.

Par Audrey Natalizi avec AFP

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Le Palace est à vendre

La célèbre salle de la rue du Faubourg Montmartre, dans le 9ème arrondissement, est à vendre.Tour à tour music-hall, cinéma puis boîte de nuit, il était depuis 2008 redevenu un théâtre.

"Des tractations sont en cours pour vendre le théâtre et l'immeuble dans lequel
il se trouve"
, ont précisé dans un communiqué les propriétaires des lieux, les frères Vardar et leur associé Francis Lemaire.

Le Palace, célèbre théâtre parisien transformé en légendaire discothèque dans les années 80 et redevenu une salle de spectacles en 2008, est à vendre pour quinze millions d'euros, cinq ans seulement après son rachat et sa rénovation par les frères Vardar. 

Situé rue du Faubourg Montmartre, ce théâtre de 990 fauteuils, resté à l'abandon
de 1996 à 2008, a été entièrement restauré par les frères Vardar, et a retrouvé
le lustre art déco de ses débuts en 1921.


"Notre challenge était de sauver Le Palace, le rénover pour qu'il retrouve son
statut de salle de spectacles importante. C'est fait désormais et nous souhaitons
passer à autre chose",
a expliqué à l'AFP Hazis Vardar.


Un lieu chargé d'histoire

Music-hall à l'origine, Le Palace est transformé en cinéma en 1946, avant de devenir un vrai théâtre en 1969. En 1978, Fabrice Emaer en fait le night club le plus célèbre d'Europe, pendant du "Studio 54", temple des nuits new-yorkaises.
 

De 1978 à 1985, période la plus faste, Le Palace, conçu par Fabrice Emaer, figure des nuits parisiennes, a été le quartier général des branchés, intellectuels, bourgeois et artistes underground, dans un brassage savant de toutes les classes sociales, tranches d'âge et sexualités, le tout sur la déferlante disco et au début de la reconnaissance de la culture gay.


Grace Jones a inauguré la discothèque en mars 1978. Les Village People, Gloria Gaynor, les Bee Gees et Donna Summer et bien d'autres se succèderont sur la scène. Parmi les habitués, le philosophe Roland Barthes, Jack Lang, Mick Jagger, Andy Warhol, Paloma Picasso, Andrée Putmann, l'ancien ministre de la culture de VGE Michel Guy, mais aussi les couturiers Kenzo Takada et Karl Lagerfeld qui y  organisent des fêtes grand siècle avec invités poudrés arrivant en gondoles à porteur sur le boulevard Montmartre. 

Après la disparition de Fabrice Emaer en 1983 emporté par un cancer du rein, le Palace plongera inexorablement vers son déclin, malgré quelques belles années encore avec Régine - qui le reprend en 1992 - ou les Guetta - qui essaient de le relancer en 1994 - aux commandes.


Le lieu ferme en 1996. Après la liquidation judiciaire du Palace version discothèque, plusieurs investisseurs s'étaient fait connaître mais avaient renoncé face à l'ampleur des travaux.


C'est il y a cinq ans, en novembre 2006, que Hazis Vardar rachète Le Palace avec son frère le comédien et auteur Alil Vardar, et des investisseurs belges. Les frères Vardar sont propriétaires de deux autres théâtres parisiens, la Comédie-République et la Grande Comédie, également dévolus à l'humour. Vingt mois de travaux pour plus de 1,5 million d'euros, ont été nécessaires.


Depuis sa réouverture en novembre 2008 avec Valérie Lemercier, le Palace a accueilli de nombreux spectacles (one man shows, comédies musicales, concerts, pièces de théâtre), et compte à nouveau parmi les salles parisiennes en vue. Les humoristes Pierre Palmade et Florence Foresti, les chanteurs Jane Birkin, Axelle Red, Brigitte Fontaine, Calogero, Christophe ou Daniel Darc font partie des artistes qui s'y sont produits ces dernières années.

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