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Mort d'André Brahic, découvreur des anneaux de Neptune

© ERIC FEFERBERG / AFP
© ERIC FEFERBERG / AFP

L'astrophysicien André Brahic, découvreur des anneaux de Neptune et infatigable passeur de sciences à l'enthousiasme débordant, est mort des suites d'un cancer dimanche matin à Paris à l'âge de 73 ans.

Par France 3 Ile de France

Expert mondial du système solaire. André Brahic était né en 1942 à Paris. Initié à l'astrophysique par Evry Schatzman, le père de la discipline en France après la guerre, il devient dans les années 1980 un spécialiste de l'exploration du système solaire conduite par la sonde spatiale Voyager et la mission américano-européenne Cassini partie en 1997, qui continue à tourner autour de Saturne.

Le codécouvreur des anneaux de Neptune

Il s'intéresse aux anneaux de Saturne avant de lancer en 1984 un programme qui lui permet de codécouvrir les anneaux d'une autre planète gazeuse Neptune avec l'astronome américain William Hubbard. Le dernier anneau se décompose en quatre arcs dont trois furent découverts au départ par André Brahic qui leur donna les noms de "Liberté", "Égalité" "Fraternité" en référence à la devise nationale française. Le dernier arc fut trouvé par l'une de ses collaboratrices.

Spécialiste de Neptune et Saturne, c'est aussi un grand vulgarisateur 

►Dans cette vidéo d'une conférence donnée à l'École normale supérieure, André Brahic nous explique avec fraicheur la complexité et la beauté des anneaux de Saturne
Astrophysicien au CEA et professeur à l'université Paris VII - Diderot, il avait également dirigé le laboratoire Gamma-gravitation. En 1990, l'astéroïde 3488 situé dans la ceinture du système solaire avait été baptisé Brahic en son honneur.

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