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Il y a 50 ans, le France quittait Saint-Nazaire

Un départ sans retour pour le transatlantique de 315 m

Par Marie-Christine Dupé

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Il y a 50 ans, le "France" quittait Saint-Nazaire

C'est un anniversaire jour pour jour ... le 19 novembre 1961, le transatlantique quittait la cité navale. Un départ sans retour !

C'est à 14 h le dimanche 19 novembre 1961 que le fleuron des chantiers nazairiens quittait la cité navale pour s'amarrer au Havre, son port d'attache et au futur quai de l'oubli, douze ans plus tard !

Deux événements historiques en dix-huit mois, jamais la ville de Saint-Nazaire (44) n'a revécu cela !

Le 11 mai 1960, 100 000 spectacteurs assistent à la mise à l'eau du géant des mers.

Même émotion le 19 novembre 1961 pour cette fois le départ définitif du transatlantique vers son port d'attache normand où doivent être accomplis les ultimes finitions.

Un départ sans retour

Le destin tragique de l'ultime fleuron de la Compagnie Générale Transatlantique, nul ne l'ignore ...

Après son voyage inaugural jusqu'à New York le 8 février 1962, le "France" effectuera plusieurs traversées mais déficitaire, concurrencé par l'essor de l'aviation civile, il accostera une dernière fois au Havre en octobre 1974. Il restera cinq années au quai de l'oubli.

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