St Nazaire : il y a 70 ans, l'opération Chariot

© Bundesarchiv_Bild
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Le 28 mars 1942, un raid britannique sur Saint-Nazaire portait un coup fatal à la marine allemande.

Par Fabienne Beranger

Nom de code : Chariot... L'opération, beaucoup moins connue qu'Overlord, le débarquement en Normandie, fut pourtant cruciale elle aussi lors de la seconde guerre mondiale...

Le 28 mars 1942, en pleine nuit, le destroyer anglais Campbeltown chargé d'explosifs vient s'encastrer tout droit dans la forme écluse Joubert. Winston Churchill veut neutraliser le seul bassin de la côte atlantique capable de recevoir en réparation le Tirpitz, le plus grand navire de guerre allemand...
611 hommes participent au raid britannique.


L'opération Chariot

Il est 1h27, ce 28 mars 1942 quand le Campbeltown vient s'écraser sur la porte de la forme-écluse Joubert. Les troupes terrestres entrent alors en action. La porte de la forme Joubert tombe en milieu de matinée.

L' occupant allemand ripostera. A la recherche de soldats britanniques, les allemands tueront des Nazairiens en signe de représailles.

Cette opération rendra la forme Joubert inutilisable jusqu'à la fin de la guerre.
Marquant un tournant dans la guerre, l'opération Chariot reste cependant un épisode peu connu de l'histoire.

Pour le soixante dizième anniversaire de l'opération Chariot plusieurs cérémonies vont rendre hommage aux combattants britanniques. Quatre vétérans y participeront..
Pour la première fois une délégation allemande est associée à cette commémoration.  

Pour aller plus loin :

http://www.stnazairesociety.org/

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