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Disparition d'Emiliano Sala : le footballeur et son pilote avaient été exposés au monoxyde de carbone

Emiliano Sala a trouvé la mort lors d'un accident d'avion survenu le 21 janvier 2019 (ci-dessus l'hommage des supporters devant la Beaujoire, le 10 février 2019 avant Nantes-Nîmes). / © LOIC VENANCE / AFP
Emiliano Sala a trouvé la mort lors d'un accident d'avion survenu le 21 janvier 2019 (ci-dessus l'hommage des supporters devant la Beaujoire, le 10 février 2019 avant Nantes-Nîmes). / © LOIC VENANCE / AFP

Le bureau britannique d'enquête des accidents aériens a révélé, ce 14 août, qu'Emiliano Sala et son pilote avaient été exposés à des niveaux "fatals" de monoxyde de carbone à bord de l'avion qui les menaient vers Cardiff le 21 janvier, avant l'accident qui leur a coûté la vie.

Par V.P. avec AFP

Sept mois après le drame, l'enquête concernant la mort de l'ex-joueur du FC Nantes Emiliano Sala avance pas à pas. Mercredi 14 août, le bureau britannique d'enquête des accidents aériens (AAIB) a révélé que l'international et son pilote qui l'emmenait à Cardiff ce 21 janvier avaient été exposés à une concentration "fatale", de monoxyde de carbone dans l'avion qui les amenaient à Cardiff.

"Des tests toxicologiques ont révélé que le passager présentait un niveau de saturation élevé en COHb [produit associant le monoxyde de carbone et l'hémoglobine]", a indiqué l'AAIB dans un rapport intermédiaire.
 

"Un niveau potentiellement fatal"

Selon les tests, Sala présentait un taux de saturation en carboxyhémoglobine (COHb) de 58%. "Un niveau de COHb de 50% ou plus chez un
individu par ailleurs en bonne santé est généralement considéré comme potentiellement fatal
", susceptible de provoquer des convulsions, une perte de conscience ou une crise cardiaque, a-t-il précisé.

"Il est probable que le pilote ait également été exposé au monoxyde de carbone", a-t-il ajouté. "Il est clair d'après les symptômes que l'exposition au CO peut réduire ou inhiber la capacité d'un pilote à piloter un avion en fonction du niveau d'exposition", explique l'AAIB.

Sala et son pilote, David Ibbotson, se sont abîmés en mer le 21 janvier alors que l'attaquant du FC Nantes rejoignait en avion le club de Cardiff où il venait d'être transféré. Le corps du footballeur de 28 ans avait été retrouvé dans la carcasse de l'appareil, plus de deux semaines après l'accident, à 67 mètres de profondeur. Le corps du pilote n'a lui pas été retrouvé.
 

Un avion à risques

Selon l'AAIB, l'intoxication au monoxyde de carbone constitue un risque particulier pour le type d'avion dans lequel les deux hommes voyageaient.

"Les avions à moteurs à piston produisent de fortes concentrations de monoxyde de carbone qui sont acheminées hors de l'appareil par le système  d'échappement", ont déclaré les enquêteurs. "Une mauvaise étanchéité de la cabine ou des fuites dans les systèmes de chauffage et de ventilation par les gaz d'échappement peuvent permettre à du monoxyde de carbone d'entrer dans la cabine" et dans le poste de pilotage.


La famille demande un examen approfondi de l'épave

La famille d'Emiliano Sala "pense qu'un examen technique détaillé de l'avion est nécessaire" et elle demande à l'AAIB de repêcher l'épave "sans délai", a réagi son avocat, Daniel Machover, dans un communiqué. "La famille et le public doivent savoir comment le monoxyde de carbone a pu entrer dans la cabine", a-t-il ajouté.

Le club de Cardiff a lui dit être "préoccupé" par le rapport de l'AAIB, "qui montre une fois de plus que l'avion utilisé pour Emiliano Sala n'était pas approprié". "Nous continuons de penser que ceux qui ont contribué à ce qu'il soit utilisé doivent rendre des comptes dans cette tragédie", a déclaré un porte-parole du club gallois.

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