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Citron de Menton : les critères d'excellence d'une appellation IGP

En 2015 la Commission européenne reconnait l'IGP / © France 3
En 2015 la Commission européenne reconnait l'IGP / © France 3

Le fameux citron célébré à l'occasion de la fête du citron (évènement unique au monde) doit respecter un cahier des charges précis. Au jardin municipal, 200 arbres poussent dont 50 citronniers de Menton bien-sûr. 

 

Par Coralie Becq

Versailles a son Orangerie, Menton la Casetta. 5 000 m2 au-dessus de la ville, une centaine de variétés sont représentées mais la star c'est bien-sûr le citron de Menton.
 
La vue de la citronneraie du jardin municipal / © France 3
La vue de la citronneraie du jardin municipal / © France 3

La 86 ème édition de la fête du Citron aura lieu du 16 février au 3 mars sur le thème des mondes fantastiques. Le citron est ici cultivé depuis le 13ème siècle, au 19e il s'exporte et l'agrumiculture est en plein essor. Mais cette culture est peu à peu oubliée. 

Dans les années 2000, la production est relancée et le maire de la ville Jean-Claude Guibal (alors à la tête de la Communauté d'Agglomération de la Riviera Française) se bat pour la promotion du citron et la reconnaissance d'une IGP (Indication géographique protégée). 

A l'époque (nldr: dans les années 2000) j'ai décroché un marché sur un salon des produits du terroir. J'organise une réunion avec les producteurs et leur annonce que l'on peut y vendre 20 tonnes... Ils me rient au nez ! A cette époque il n'y avait même pas 20 tonnes produites sur toute l'année. Aujourd'hui ils produisent jusqu'à 200 tonnes par an Jean-Claude Guibal 
 

En 2015 la Commission européenne reconnait l'IGP

Le 2 octobre 2015 l'Indication Géographique Protégée parait au Journal Officiel de l’Union européenne. Le cahier des charges est strict: 
  • Un terroir : le citron doit être cultivé sur Menton, Castellar, Gorbio, Roquebrune-Cap-Martin, Saint-Agnès. 
  • L’espèce Citrus limon et des variétés Adamo, Cerza, Eureka, Santa Teresa. 
  • La plantation doit être à 7km maximum de la mer (à vol d'oiseau) 
  • Terrain en restanques avec une terre argilo-sableuse
  • Ramassé à la main et ne subit aucun traitement chimique après récolte.
Les arbres plantés en restanques avec vue sur la mer (si si dans le coin à droite) / © France 3
Les arbres plantés en restanques avec vue sur la mer (si si dans le coin à droite) / © France 3

La reconnaissance a été portée par l'Association de Promotion du Citron de Menton (APCM) qui est devenu l'organisme de gestion habilité à gérer les démarches concernant la filière. 
  
© france 3
© france 3

Cette reconnaissance fait aussi grimper les prix, l'IGP multiplie par 2 ou 3 le prix du citron environ 5 euros (jusqu'à 11 euros le kilo pour des coffrets "prestiges"). A la fin de la fête du citron les agrumes seront mis en vente au prix de 1,50€ les 3kg d’oranges ou de citrons, mais attention ceux-là ne sont pas de Menton mais d'Espagne (on ne gâche pas le précieux agrume en le mettant sur un char, heureusement.)


Le reportage complet ►
 
IGP Citron de Menton une appellation exigeante
IGP Citron de Menton une appellation exigeante  - France 3

 

Le citron en chiffre

  • 150 à 200 tonnes de citrons selon les années
  • Une vingtaine de producteurs
  • IGP depuis 2015 
  • 5 euros le kilo en moyenne 

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