Théopolis : la cité de Dieu

Le Dromon serait-il l'emplacement de Théopolis ? / © Richard Camson
Le Dromon serait-il l'emplacement de Théopolis ? / © Richard Camson

En venant de Sisteron, quelques kilomètres avant Saint-Geniez, dans les Alpes de Haute-Provence, se trouve le spectaculaire défilé de la Pierre Ecrite. Un texte en latin gravé dans la pierre au Vème siècle, à l’initiative de Claudius Dardanus, évoque une énigmatique Théopolis, ou Cité de Dieu.
 

Par Magali Gazzano

La  Pierre  Ecrite

La Pierre Ecrite / © FTV
La Pierre Ecrite / © FTV

La Pierre Ecrite, dans le défilé du même nom, qui conduit au plateau de Chardavon, puis aux hauteurs du Dromon, rappelle la carrière et la générosité d’un très haut fonctionnaire.
Claudius Postumus Dardanus était un homme instruit. Préfet du prétoire des Gaules en 412-413, il s’était, après une longue carrière civile, retiré avec ses proches dans ce coin reculé où il avait une propriété.
Converti au christianisme, il entreprend des relations épistolaires avec saint Jérôme et Saint Augustin qu’il admirait. Le nom de Théopolis est inspiré d’un des ouvrages de ce dernier.
On ne sait pas grand-chose de cette « Cité de Dieu », si ce n’est, en référence à la Pierre Ecrite, que Dardanus avait fait tailler la montagne pour y accéder, et construire des portes et des murailles pour la sécurité de tous.

Aucun vestige de cet établissement concernant Théopolis, n’a été découvert par les archéologues, et on n’en connait pas l’importance.


Notre-Dame de Dromon

Notre-Dame de Dromon / © FTV
Notre-Dame de Dromon / © FTV

Après le lieu-dit Chardavon, puis le village de Saint-Geniez, s’ouvre l’espace du rocher  de Dromon, et à ses pieds, Notre-Dame-de-Dromon.
D’après différentes sources, la première chapelle daterait du XIème siècle et aurait été bâtie sur des vestiges antérieurs. Abandonnée, elle aurait été restaurée en 1656, puis de nouveau plus récemment.
Un escalier descend vers une crypte 3m plus bas. Le centre d’attraction y est une « pierre de fécondité ». Tout le décorum des chapiteaux évoque la fertilité : gerbe de blé, grains de blé ou testicules de béliers, paon symbole d’immortalité…
Chapiteau illustrant la fécondité / © FTV
Chapiteau illustrant la fécondité / © FTV

Au XIX ème siècle des pèlerinages attirant une foule importante avaient encore lieu à Notre-Dame de Dromon. Encore de nos jours, les femmes qui ne parviennent pas à procréer viennent se positionner contre la pierre.
La pierre de fécondité dans la crypte de la chapelle / © FTV
La pierre de fécondité dans la crypte de la chapelle / © FTV

Dromon

Le rocher de Dromon (1285 m) est occupé par un château fort à partir du XI ème siècle. A sa destruction, le village se déplace sur son site actuel. Des vestiges du château ont été retrouvés. Il en subsiste encore une fosse de 5m sur 3m creusée dans la roche, avec quelques marches.
 
Vestiges d'une tour carrée / © FTV
Vestiges d'une tour carrée / © FTV
►Vaqui-Reportage : Magali Gazzano
Théopolis : la cité de Dieu

Renseignements pratiques :
Pour aller à la chapelle Notre-Dame-de-Dromon, suivre la D3, traverser Saint-Geniez, puis, 2km après, prendre la petite route sur la droite qui indique la chapelle. Se garer à côté de la ferme et suivre le chemin à pied jusqu’à la chapelle. Pour la faire ouvrir et la visiter, il est possible de contacter Mr Palomba : 04 92 34 58 95 ou la mairie de Saint-Geniez : 04 92 62 64 15 mairie-st-geniez@orange.fr

 

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