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A 38 ans, Koller, le tchèque met fin à sa carrière

Le "colosse chauve" a effectué une dernière pige à l'ASCannes, réussissant 20 buts, toutes compétitions confondues

Par Y.LEBARATOUX; Jan LOPATKA; P.LIETOUT

Accumulant les blessures, Jan Koller, le plus prolifique attaquant de l'histoire du football tchèque, a annoncé, à 38 ans, qu'il mettait fin à sa carrière.

"Depuis avril, j'en ai marre. D'abord, j'ai eu des problèmes avec un mollet. Et puis ensuite il y a eu quelque chose au coeur. Et quand j'ai commencé la préparation pour cette saison, je me suis fait un claquage à la cuisse", a-t-il expliqué à l'agence de presse tchèque CTK.

En 91 sélections avec la République Tchèque, Koller a inscrit 55 buts, un record. Sa haute silhouette (2.02 mètres) et sa calvitie l'ont rendu célèbre dans le football européen où il s'est fait apprécier par son jeu de tête et sa présence physique.

Devenu professionnel sur le tard, à 21 ans, il a débuté au Sparta de Prague avant de poursuivre sa carrière à Lokeren (Belgique) puis au Borussia Dortmund. Son parcours l'a conduit aussi à Monaco et Nuremberg, avant une dernière "pige" à Cannes (National), avec 20 buts à la clé la saison dernière, toutes compétitions confondues.

Pour améliorer sa mobilité sur le terrain, il s'était mis un temps au ballet. Il a connu sa meilleure période avec ses coéquipiers de la sélection Pavel Nedved et Milan Baros lors du championnat d'Europe des nations 2004.

L'équipe tchèque ne s'était inclinée que lors de la prolongation de sa demi-finale (0-1) face à la Grèce, futur vainqueur.

Jan Lopatka, Pascal Liétout pour le service français- Le Nouvel Observateur

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