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Wilkinson : Welcome in Toulon

© copyrights LO9C via Flick'r
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L'emblématique demi d'ouverture anglais Jonny Wilkinson, va prendre sa retraite internationale mais ne quitte pas Toulon

Par Anne Le Hars (avec AFP)

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Toulon : Réactions à la pré-retraite de Wilkinson

L'emblématique demi d'ouverture de l'équipe d'Angleterre Jonny Wilkinson, héros du sacre mondial de 2003, a décidé lundi de prendre sa retraite internationale, après treize années d'une carrière glorieuse sous le maillot à la Rose. Mais il ne quitte pas Toulon, réactions.

Deuxième meilleur réalisateur de l'histoire derrière le Néo-Zélandais Dan Carter avec 1246 points en 97 matches internationaux (91 avec l'Angleterre et 6 avec les Lions Britanniques), meilleur marqueur de la Coupe du monde avec 277 points (en 1999, 2003, 2007 et 2011): les faits d'armes de l'ouvreur blond de 32 ans sont nombreux.

Mais sa plus grande prouesse reste son drop inscrit lors de la prolongation de la finale du Mondial-2003 contre l'Australie qui a donné la victoire (20-17) àson équipe, la seule à ce jour d'un pays de l'hémisphère nord.

L'année 2003 a été celle de tous les honneurs pour "Wilko" puisqu'il a également glané le titre de joueur de l'année décerné par ses pairs et par l'IRB (organe suprême du rugby), réussi le Grand chelem dans le Tournoi des Six nations avec l'Angleterre... et été anobli par la Reine.

"Me dire que j'ai disputé quatre Coupes du monde, deux tournées des Lions britanniques (...) me donne une sensation d'accomplissement. Mais je me connais assez bien pour savoir que je ne serai jamais totalement satisfait", a réagi le joueur sur son site internet après l'annonce de sa retraite internationale par la Fédération anglaise.

Son parcours sous le maillot blanc frappé de la Rose, Wilkinson l'a débuté à l'âge de 18 ans et 314 jours face à l'Irlande, le 4 avril 1998, avant de l'achever par une élimination en quarts de finale du Mondial-2011 face à la France (19-12), après laquelle il n'a pas caché une pointe d'agacement envers la jeune génération, brisant son habituelle réserve.

Durant ces treize années, l'Angleterre s'est adjugée, outre son titre mondial, quatre victoires dans le Tournoi des Six nations et "Wilko" y est pour beaucoup.

Son jeu au pied, avec sa préparation si particulière de recherche d'équilibre avant de frapper une transformation ou une pénalité, a mené son équipe vers de nombreux succès et sa technique a été maintes fois copiée.

Le beau blond a aussi sa statue

au musée de cire Tussaud

Ce travailleur acharné, qui prolongeait régulièrement les séances d'entraînement pour s'exercer seul pendant des heures, n'a pas été épargné par les blessures au cours de sa carrière: il a ainsi vécu une longue période durant laquelle il a joué par intermittence entre 2003 et 2007 en raison d'une série de problèmes physiques (épaule, hernie, genou...).

Après son retour en forme, il a quitté en 2009 son club de toujours, les Newcastle Falcons, pour tenter une expérience française à Toulon.

 Wilkinson a d'ailleurs assuré lundi qu'il continuait sa carrière en club avec le RCT, où il a prolongé son contrat jusqu'en 2013.

"Désormais, je vais me concentrer encore plus sur mon objectif d'être le meilleur possible avec Toulon", a-t-il affirmé.

Sitôt sa retraite internationale annoncée, les hommages ont immédiatement afflué et le nouvel entraîneur par intérim de l'Angleterre, Stuart Lancaster, a notamment salué "un des meilleurs joueurs anglais de l'histoire.

Boudjellal : "une bonne nouvelle pour Toulon"

Le président du RC Toulon, juge la décision est "une bonne nouvelle" pour le club varois dont il porte les couleurs.

"Ce n'est pas une surprise car il devait l'annoncer après le dernier Tournoi des Six Nations. C'était un objet de discussion avec lui car en disputant la Coupe
du monde et le Tournoi 2012, il n'aurait fait qu'une demi-saison avec le RCT. C'est donc une bonne nouvelle pour Toulon d'autant qu'il porte le brassard de capitaine", a déclaré Boudjellal.


"Il est le deuxième meilleur marqueur de tous les temps, derrière Dan Carter, mais Jonny a fait une demi-carrière en raison de ses nombreuses blessures. Il a marqué l'histoire de l'équipe d'Angleterre et je pense qu'il marquera celle du RCT. Après son départ, le maillot avec le 10 dans le dos sera très dur à porter pour son successeur", a-t-il ajouté.

"On en avait discuté ensemble. Il y a longuement réfléchi et il a dû sentir que c'était le bon moment. Le monde du rugby lui sera éternellement reconnaissant pour ce qu'il a fait. On ne peut que lui dire bravo pour sa carrière. Jonny est très impliqué dans le club. Il l'était déjà à 200% et là, il sera encore plus", a renchéri Pierre Mignoni, entraîneur des trois-quarts toulonnais.

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