DOCUMENTAIRE. Fontevraud : l’amour de l’art a donné naissance à un musée

La donation par les époux Cligman de leur collection a permis la création du Musée d’Art Moderne de Fontevraud inauguré ce samedi 18 septembre. Le documentaire « Naissance d’un musée » retrace le transfert vers leur nouvel écrin de ces œuvres acquises par pur amour de l’art.
Avant l'ouverture, l'heure de la mise en place des oeuvres au Musée d'Art Moderne de Fontevraud. Ici, un masque d'Emile Müller
Avant l'ouverture, l'heure de la mise en place des oeuvres au Musée d'Art Moderne de Fontevraud. Ici, un masque d'Emile Müller © Mirage Illimité

Cette collection considérable de 1600 pièces dont 900 sont aujourd’hui exposées au Musée d’Art Moderne de Fontevraud, Léon et Martine Cligman l’ont constituée avec patience, goût, et avant tout avec le cœur. "On a acheté ces oeuvres avec de l’amour, et on a toujours de l’amour à les regarder, c’est très important" assure Martine Cligman.

Une collection pour l’amour et le plaisir donc, tournant le dos à toute visée spéculative. Léon Cligman le rappelle avec force, "Nous avons gardé toutes les œuvres que nous avons achetées, nous n’avons jamais vendu ni échangé". Et à l’heure du choix d’acquérir une œuvre ou une antiquité, la règle était simple : l’unanimité. "Si l’un d’entre nous n’était pas d’accord, on n’achetait pas".

Martine et Léon Cligman à leur domicile, entourés d'oeuvres qu'ils ont acquises
Martine et Léon Cligman à leur domicile, entourés d'oeuvres qu'ils ont acquises © Mirage Illimité

Pour "Naissance d’un Musée" la réalisatrice et photographe américaine Elizabeth Lennard a eu le privilège de s’entretenir avec Léon et Martine Cligman à leur domicile avant le transfert de leur collection à Fontevraud.

Car au début du tournage, le bâtiment de la Fannerie qui abritera le musée en est au stade du chantier, dirigé par l'architecte Christophe Batard. Dans l’appartement des Cligman règne un éclectisme revendiqué, tant dans les formes que dans les époques : l’art moderne y côtoie les objets antiques et ethnographiques, les sculptures, la verrerie, les arts graphiques. Tout est affaire de dialogue entre les œuvres, au goût des collectionneurs. Et comme l’affirme Léon Cligman dans le documentaire, "si les objets vont bien entre eux, qu’est-ce que ça veut dire la date ?"

Ainsi en va-t-il aussi à Fontevraud, abbaye fondée il y a bientôt mille ans qui accueille aujourd’hui toutes les audaces contemporaines.

Le creuset d’une passion pour l’Art Moderne

Pour raconter la passion de Léon et Martine Cligman pour l’art, il faut remonter d’une génération, et se frotter aux turbulences de l’histoire. Pierre Levy, industriel à Troyes et son épouse Denise, parents de Martine ont commencé à collectionner en 1937 et deviennent rapidement des connaisseurs éclairés. Ils seront plus tard les donateurs du Musée d’Art Moderne de Troyes.

Avertis d’une arrestation imminente un jour de 1941, les Levy doivent quitter l’Est la nuit même. "On est partis tard" se souvient Martine Cligman qui doit se cacher avec son frère dans le coffre d’une voiture qui les emmènera en lieu sûr. Ce lieu, c’est Valençay dans l’Indre. Il y a là un château qui, hasard d’après-débâcle, se trouve accueillir les réserves du Louvre qui y ont trouvé abri en attendant des jours meilleurs.

La jeune Martine et ses parents y côtoieront bon nombre d’artistes. Elle-même y puisera sa vocation. Connue sous le pseudonyme de Martine Martine, Martine Cligman est en effet une sculptrice et peintre reconnue depuis le début des années 70.

Martine Cligman montre un tableau de Toulouse-Lautrec qui figure aujourd'hui dans les collections du Musée de Fontevraud
Martine Cligman montre un tableau de Toulouse-Lautrec qui figure aujourd'hui dans les collections du Musée de Fontevraud © Mirage Illimité

Non loin de Valançay, il y a Issoudun. Chef d’entreprise qui deviendra plus tard véritable capitaine d’Industrie, Léon Cligman y coordonne la résistance. Leur route se croisera au sortir de la guerre, ils se marieront en 1954.

"Pendant la guerre on a beaucoup appris" se souvient Martine Cligman, marquée par l’influence de Maurice Marinot. "Il dessinait et peignait tout le temps. Le seul conseil qu’il m’ait donné c’est : "regarde, mais regarde !". C’était un grand verrier, il a fait rencontrer à mon père Picasso, Matisse, Derain".

Du regard privé à l’exposition publique

C’est donc tout naturellement que le Musée de Fontevraud abrite les verres de Marinot, aux côtés de tableaux de Derain, Vlaminck, Dufy, Soutine, Buffet, Valadon, Lautrec, de peintres moins connus comme Pougny ou Kars qui sont des coups de cœur du couple Cligman, ou encore des sculptures de Germaine Richier.

Conservatrice en Chef du Patrimoine du Musée d’Art Moderne de la Ville de Paris et Directrice du Musée d'Art Moderne de Fontevraud, Dominique Gagneux avait à cœur de conserver cette diversité propre à la collection privée. "Toutes les collections correspondent à une vision particulière, les collectionneurs créent leur univers, leur musée propre. Dans les musées en revanche, on a longtemps classé par époque, par genre". Le musée fera le choix de la juxtaposition en jouant avec les liens visibles qui existent entre les œuvres.

Lise Bastardoz et Louise Rouillé, deux restauratrices au travail avant que les oeuvres de la donation Cligman ne rejoignent Fontevraud
Lise Bastardoz et Louise Rouillé, deux restauratrices au travail avant que les oeuvres de la donation Cligman ne rejoignent Fontevraud © Mirage Illimité

"Naissance d’un Musée" nous permet de plonger dans cette période particulière du passage de la collection au Musée, d’une logique de plaisir privé à l’exposition au public. Par allers-retours, le montage du documentaire s’attarde sur le travail minutieux des restauratrices et des photographes à Paris tandis qu’à Fontevraud, la caméra capte l’avancée du chantier au fil des mois, et nous dévoile le travail de la scénographe Constance Guisset : disposition, matières, couleurs, tout a été fait pour recréer l’atmosphère familière de la collection que peuvent désormais admirer les visiteurs.

►Voir ou revoir le documentaire

durée de la vidéo: 52 min 10
DOCUMENTAIRE. "Naissance d’un Musée" d’Elizabeth Lennard

"Naissance d’un Musée" d’Elizabeth Lennard

Une coproduction France 3 Pays de la Loire et Mirage Illimité, avec le soutien de la Région des Pays de la Loire.

Diffusions : lundi 20 septembre à 23h00, puis le jeudi 23 septembre et le mercredi 29 septembre à 9h45

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