VIDEO. Dernier match pour Tsonga : revoyez ces images du champion à 14 ans chez ses parents en Sarthe

Publié le Mis à jour le
Écrit par Fabienne Béranger avec Pascale Robert

A 37 ans, Tsonga quitte le circuit de tennis professionnel. Il a livré mardi son dernier match à Roland-Garros. Une défaite, certes, mais avec panache pour celui qui à 14 ans était déjà un champion.

C'est en larmes que Jo-Wilfried Tsonga a joué sa dernière balle sur le circuit professionnel ce mardi 24 mai à Roland-Garros. Il s'est incliné en 4 sets au terme d'un match âprement disputé face au Norvégien Rudd.

"Aujourd'hui est un grand jour pour moi, le jour de dire au revoir à mon compagnon de toujours", le tennis, a déclaré Tsonga après sa défaite, 6-7 (6/8), 7-6 (7/4), 6-2, 7-6 (7/0).

Nous l'avions rencontré en novembre 1999 à  Savigné l'Evêque, près du Mans où le champion en devenir habitait avec ses parents. Il était alors un jeune tennisman de 14 ans, sociétaire du JS Coulaines.

Malgré son jeune âge, Jo-Wilfried était déjà champion de France minime à Rolland Garros et champion du monde par équipe.

Il nous avait alors confié; "j'ai joué au foot avant de jouer au tennis. Au foot, on ne gagnait rien, au tennis on gagne toujours quelque chose, alors je me suis dit : on va se donner à fond dans le tennis".

Tout petit, il manifestait déjà des qualités qui laissaient penser qu'il irait un peu loin

Evelyne Tsonga

Maman de Jo-Wilfried Tsonga

Tsonga aura passé 17 ans et demi à jouer les plus grands tournois du monde. Il quitte le circuit avec l'un des plus beaux palmarès du tennis français: 18 titres (seul Noah a fait mieux), 45 victoires contre le Top 10, au moins deux victoires contre tous les membres du Big4 (Federer, Nadal, Djokovic et Murray), des quarts de finale joués dans les quatre Majeurs et une finale à l'Open d'Australie (2008).



Jo-Wilfried peut également se targuer d'être l'un des trois seuls joueurs à avoir battu Roger Federer, Rafael Nadal et Novak Djokovic lorsqu'ils étaient n°1 mondiaux. Il est également l'un des trois seuls joueurs à avoir battu ces trois ainsi qu'Andy Murray en Grand Chelem.

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