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Europa League : Lyon peut -il y croire encore ?

Lloris aura-t-il la permission de jouer devant son ancien public ou restera -t-il sur le banc des remplacants ? / © AFP /Yann Kington
Lloris aura-t-il la permission de jouer devant son ancien public ou restera -t-il sur le banc des remplacants ? / © AFP /Yann Kington

Après un match aller ouvert mais perdu 2-1, Lyon conserve de vraies chances de qualification face à Tottenham jeudi à Gerland en 16es de finale retour de l'Europa League, à condition de maîtriser Gareth Bale, double buteur lors de la 1ère manche. Qua
nt à Lloris, sa participation est incertaine.

Par Philippe Bette

Lyon peut -il y croire encore après un match aller perdu 2/1 contre Tottenham ? Les statistiques viennent confirmer l'incertitude qui plane encore à la mi-temps de cette double confrontation : 51% des équipes battues à l'aller sur le score de 2-1 obtiennent leur qualification pour le tour suivant. "Je me réfère surtout au premier match que nous avons livré contre un adversaire compliqué, habitué à livrer de bons matches et à toujours marquer à l'extérieur, excepté à deux reprises cette saison", souligne tout de même l'entraîneur de l'OL,Rémi Garde. Mais si ce pourcentage laisse de bonnes chances à Lyon, l'histoire du club rappelle aussi qu'il n'a pu se qualifier que deux fois sur 15 après avoir perdu à l'aller, toutes épreuves européennes confondues, contre Istanbulspor en Coupe Intertoto en 1997 (1-2, 2-0) et face au FC Bruges en Coupe de l'UEFA en 2002 (1-4, 3-0).

"Nous espérons le faire. Ce sera âpre et compliqué", prévoit le gardien Rémy Vercoutre,battu lors de la première manche sur deux coups francs de Bale, un vrai spécialiste du genre comme l'était à l'époque dorée de l'OL le Brésilien Juninho.

Plus ouvert qu'à l'aller

"Nous serons à domicile et nous espérons que cela jouera en notre faveur", poursuit le successeur de Hugo Lloris, cédé à Tottenham fin août mais qui devrait, comme à l'aller, être remplaçant jeudi."Nous sommes dans l'esprit que nous avions lors de nos deux derniers matches à Londres puis à Bordeaux (4-0), avec la même envie. Nous avons retrouvé quelques vertus défensives", note Vercoutre, soutenu par Garde qui souligne que "l'OL n'a pas été mis en danger dans le jeu par Tottenham à l'aller". "C'est bien d'avoir marqué à l'extérieur mais il faudra être patient. Si l'adversaire venait à marquer, cela compliquerait les choses", prévient l'entraîneur, espérant que ses joueurs sauront se montrer "opportunistes et réalistes dans un stade complet et devant notre public avec lequel nous pourrions avoir un grand moment de communion".

Car pour la première fois de la saison, le match suscite beaucoup d'engouement auprès du public lyonnais et Gerland va enregistrer sa meilleure affluence de la saison.  "C'est très excitant mais il nous sera difficile d'être en position d'attente durant toute la rencontre comme à l'aller. On peut toutefois fermer le jeu à différentes hauteurs du terrain", commente Garde qui prévoit "une partie plus ouverte qu'à l'aller". Celui-ci estime que Tottenham, au repos le week-end dernier, "va jouer". "C'est une équipe qui a les éléments pour le faire, qui joue vers l'avant comme de nombreuses formations anglaises", estime l'entraîneur de l'OL.

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Europa League : Lyon peut -il y croire encore ?

 

Lloris ou pas Lloris ?

Le public de Gerland n'est pas sûr de revoir son ancien gardien de but Hugo Lloris jeudi à l'occasion du seizième de finale retour de l'Europa League contre Tottenham.Le capitaine de l'équipe de France a été laissé au repos au match aller, remporté 2 à 1 par les "Spurs", au profit de l'Américain Brad Friedel.Depuis que Lloris est devenu le titulaire indiscutable en championnat, l'Europa League est l'unique occasion pour l'entraîneur Andre Villas-Boas d'utiliser le vétéran de 41 ans, car Tottenham est éliminé de la Coupe de la Ligue et de la Coupe d'Angleterre.Reste à savoir si le Portugais souhaitera faire une faveur à son joueur en lui permettant de rejouer dans son ancien stade.Les "Spurs" étaient au repos lors du dernier week-end consacré à la FA Cup et Lloris n'est donc pas  surmené.

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