Vainqueurs de Reims (3-1), les Verts sont en tête du championnat

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Écrit par Philippe Bette
© Ksiazek /AFP

Saint-Etienne a pris seul la tête de la Ligue 1 après sa victoire sur Reims (3-1), dimanche à domicile au terme d'un match de la 2e journée que les Verts, menés à la mi-temps, ont mérité de gagner tant ils ont eu la maîtrise du jeu.Avec 6 points, l'ASSE compte deux longueurs d'avance sur cinq équipes dont le PSG.

Les Rémois  avaient pourtant ouvert la marque par Benjamin Moukandjo, qui traversait la défense des Verts pour tromper Stéphane Ruffier d'un tir du droit légèrement dévié par Perrin (27).Mais  Max-Alain Gradel égalisait sur un coup franc direct qu'il avait obtenu après une faute de Grégory Bourillon à l'entrée de la surface (60), avant que Kevin Monnet-Paquet, arrivé cet été en provenance de Lorient, ne donne l'avantage à son équipe en reprenant de la tête un centre délivré par Mevlut Erding (70).

Ce dernier portait le score à 3-1 en reprenant, là encore au deuxième poteau,un centre adressé de l'aile droite par Romain Hamouma, entré en jeu peu avant,portant son total personnel à trois buts depuis le début du championnat (81).
"Nous avons été battus dans pas mal de compartiments. Nous menions à la mi-temps sur un but chanceux. Nous avons eu le mérite d'y croire", a reconnu de son côté l'entraîneur rémois, Jean-Luc Vasseur, qui a également souligné l'importance du banc stéphanois au moment d'opérer des remplacements. Il a notamment pointé l'apport
d'Hamouma, entré à la 69e, au jeu des Verts.

L'animation offensive de l'équipe de Christophe Galtier a été bonne mais les Stéphanois ont trop souvent manqué de justesse dans la zone de finition, la dernière passe ou le dernier geste à l'image de Benjamin Corgnet, qui a tiré sur le poteau dès la 4e minute sur un corner joué de la gauche par Gradel, lequel a également longtemps été en échec.

Pour illustrer la mainmise de l'ASSE sur la rencontre, le gardien Kossi Agassa a ainsi arrêté facilement une tentative de Corgnet (29) et détourné un bon coup franc de Gradel (35) avant qu'Aissa Mandi, sous la pression de l'Ivoirien, ne manque de marquer contre son camp à la réception d'un centre de Monnet-Paquet (41).En seconde période, Corgnet a encore manqué deux reprises sur un nouveau centre de Monnet-Paquet (47) et un autre de Fabien Lemoine (54).

De leur côté, les Rémois, qui n'ont pu que subir, n'ont, après le but de Moukandjo,été dangereux que sur un tir de Gaëtan Charbonnier détourné par Ruffier (44)."Je pense que nous avons livré un bon match et surtout une belle seconde période.
Nous ne nous sommes pas précipités. Nous sommes revenus au score logiquement et gagné tout aussi logiquement", s'est réjoui le défenseur et capitaine Loïc Perrin.

Cette victoire donne un bon capital confiance aux Foréziens en vue du barrage aller de la Ligue Europa qu'ils disputeront jeudi sur le terrain de Karabükspor en Turquie.

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