Ain : les restes d'un bison préhistorique découverts sur le plateau de Retord

Un bison a été découvert par des spéléologues de l'Ain, près des Plans d'Hotonnes. C'est la deuxième fois que des ossements de ce type sont retrouvés dans le département. Une trouvaille majeure pour les chercheurs qui travaillent sur les animaux préhistoriques. Le spécimen est en cours de datation.
Louis Chaix est un archéologue heureux ! Entre ses mains, le crâne d'un bison préhistorique...
Louis Chaix est un archéologue heureux ! Entre ses mains, le crâne d'un bison préhistorique... © Serge Worreth

Il est vraisemblablement âgé de près de 15.000 ans. Les restes d'un bison préhistorique ont été mis au jour par trois spéléologues amateurs de l'Ain: Pascal Dubreuil, Guy Pesenti et Valérie Magnan, du club d'Hauteville-Lompnes. Cette découverte a été réalisée dans une cavité souterraine, sur le plateau de Retord, près des Plans d'Hotonnes. Les trois spéléologues avaient été attirés par un piège naturel en forme d'entonnoir...

Photo
© France 3 RA

L'animal a dû tomber dans la cavité. Après sa chute, au gré des changements climatiques et glaciaires, les pierres ont refermé en partie la grotte souterraine. Seule Valérie Magnan, grâce à son petit gabarit, a réussi à s'enfoncer dans un étroit boyau, faisant ressurgir le bison du passé.

Après le spécimen retrouvé près de La Vattay, c'est la deuxième fois que des ossements de ce type sont découverts dans le département. Ils ont été confiés à Louis Chaix, un archéozoologue de Genève. Ce scientifique travaille depuis de longues années sur la faune du massif jurassien. La datation de ces ossements, grâce à la technique du Carbone 14, permettra d'évaluer précisément l'âge du bison du plateau de Retord.
 
Reportage Franck Grassaud, Marie-Lou Robert et Serge Worreth
durée de la vidéo: 02 min 27
Ain : les restes d'un bison préhistorique découverts sur le plateau de Retord ©France 3 RA
Poursuivre votre lecture sur ces sujets
insolite sorties et loisirs histoire archéologie patrimoine