Europa league/Barrage - Saint-Etienne s'impose sur le Beitar Jérusalem

© AHMAD GHARABLI / AFP
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Saint-Etienne s'est imposé 2 à 1 mercredi soir à Jérusalem aux dépens du club israëlien du Beitar Jérusalem en barrage aller de l'Europa league. Les Verts prennent une sérieuse option pour la qualification en phase de poules. Le match retour se disputera jeudi 25 août au stade Geoffroy-Guichard.

Par dm (avec AFP)

Face au Beitar, les Stéphanois ont pourtant mal commencé en encaissant un but d'entrée de jeu. Idan Vered reprenait un centre de l'ancien Nantais Itay Schechter qui profitait pour l'occasion d'une erreur de Kevin Théophile-Catherine (8).
Ce dernier s'est pourtant bien rattrapé : il est à l'origine du but égalisateur inscrit dans la foulée par Fabien Lemoine qui reprenait, seul au deuxième poteau, un centre de l'arrière droit des Verts (15).
Un quart d'heure plus tard, Florentin Pogba donnait l'avantage à Saint-Etienne en reprenant un corner joué de l'aile gauche par Romain Hamouma (30), lequel avait manqué auparavant une occasion de marquer le deuxième but avec un tir trop mou (17).
Le Norvégien Ole Selnaes aurait, quant à lui, pu ajouter un troisième but peu avant la mi-temps avec une reprise de la tête repoussée des deux poings par le gardien (43). Nolan Roux, entré à la mi-temps, a eu lui aussi l'occasion de porter le score 3 3-1 mais sa tentative passait au ras du poteau (81).

Malgré cette victoire, les Foréziens n'ont pas spécialement brillé dans le jeu offensif mais ont su être efficaces. Ils ont, en outre, profité de la faiblesse de leur adversaire, notamment en défense alors que les carences techniques de l'équipe israélienne ont handicapé son animation offensive. L'ASSE n'a jamais eu trop de peine à préserver sa courte avance.
En seconde période, seul Lidor Cohen aurait pu égaliser mais son tir du gauche passait au ras du poteau de Stéphane Ruffier (56).
Le match retour se disputera jeudi 25 août au stade Geoffroy-Guichard.

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