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Ski. Coupe du monde à Aspen: Tessa Worley en terrain de connaissance

Tessa Worley / © AFP
Tessa Worley / © AFP

Un mois après son retour en fanfare en compétition après une saison 2013-14 quasi blanche, Tessa Worley retrouve, ce samedi 29 novembre, à Aspen, dans le Colorado, une piste où elle a signé deux succès en Coupe du monde de ski alpin.

Par AFP

La Coupe du monde fait escale en Amérique du nord avec des épreuves techniques à Aspen puis de vitesse à Lake Louise (Canada) le week-end suivant. L'élite mondiale reviendra sur le continent américain en février pour les Championnats du monde 2015 qui auront lieu à Beaver Creek, non loin d'Aspen.

Septième à Sölden (Autriche) le 25 octobre pour son retour sur le circuit, Worley, 25 ans, fait partie des prétendantes à la victoire lors du deuxième slalom géant de l'hiver, notamment après avoir signé le 3e chrono de la première manche de l'épreuve inaugurale de la saison 2014-15. "Ma 7e place était inespérée, à moi maintenant de poursuivre sur cette lancée", a lancé la championne du monde 2013 de géant, victime en décembre 2013 d'une grave blessure au genou droit qui l'a privée des jeux Olympiques 2014.

C'est l'une de mes pistes favorites"


Aspen réussit bien à la skieuse du Grand-Bornand, puisqu'elle y a glané, en 2008 et 2010, deux de ses huit succès sur le circuit mondial, dont le tout premier de sa carrière. Mais elle aura à faire à l'Américaine Mikaela Shiffrin, en tête du classement général de la Coupe du monde après les deux premières épreuves de la saison, qui évoluera quasiment à domicile et qui a fait sensation en remportant le géant de Sölden, ex aequo avec l'Autrichienne Anna Fenninger.

La prodige américaine de 19 ans, terreur du slalom, discipline où elle a remporté le petit globe la saison dernière et dont elle est championne olympique et championne du monde, rêve de réaliser à Aspen le doublé géant/slalom. "C'est l'une de mes pistes favorites, en particulier pour le géant. Je peux viser deux victoires", a-t-elle affirmé sans forfanterie.

"J'ai débuté la saison de façon rêvée, cela me donne de l'optimisme pour le reste de l'hiver", a ajouté celle qui peut devenir la première Américaine à s'imposer à Aspen depuis 2000.

Le danger pourrait venir de la Slovène Tina Maze, victorieuse du premier slalom de l'hiver à Levi (Finlande) mi-novembre et surtout de l'équipe d'Autriche.
Même si Marlies Schild, victorieuse du slalom d'Aspen en 2006 et 2011, 2e en 2009 et 2012, a pris sa retraite, Nicole Hosp (1re en 2007, 2e en 2006 et 2008) et surtout Kathrin Zettel (1re en 2012, 3e en 2005 et 2009) ont de solides atouts à faire valoir.

Le programme de l'étape d'Aspen:

. Samedi, géant: 1re manche à 10h00 locales (18h00 françaises), 2e manche à 13h00 locales (21h00 françaises)
. Dimanche, slalom: 1re manche à 10h00 locales (18h00 françaises), 2e manche à 13h00 locales (21h00 françaises)

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