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Leonard Slatkin va quitter en douceur ses fonctions à la tête de l'ONL

Le chef d'orchestre américain Leonard Slatkin va quitter progressivement ses fonctions à la tête de l'Orchestre national de Lyon, dont il assurait la direction musicale depuis 2011, a annoncé ce mardi 5 avril l'ONL dans un communiqué.
ONL dirigé par Léonard Slatkin
ONL dirigé par Léonard Slatkin © David Duchon-Doris
A l'échéance de son contrat actuel, le 31 août 2017, Leonard Slatkin va devenir directeur musical honoraire de la formation lyonnaise, pour faciliter la transition. Le recrutement d'un nouveau chef d'orchestre est envisagé "à l'horizon 2018". A ce stade, aucun nom n'a été évoqué pour le remplacer, indique-t-on à l'ONL.


Leonard Slatkin qui à 71 ans dirige simultanément l'orchestre symphonique de Detroit, continuera à être présent à Lyon pendant les trois saisons suivantes, à raison de six semaines minimum la première année et quatre semaines par la suite. Sous la baguette de Leonard Slatkin, l'auditorium de Lyon, qui héberge l'ONL, a accru sa fréquentation de près de 40% (220 000 spectateur en 2015). L'Orchestre a également développé une politique de tournées ambitieuses.

Leonard Slatkin a "métamorphosé l'orchestre et (a) crée les conditions d'un projet novateur, à la fois artistique et citoyen", a relevé Jean-Marc Bador, directeur général de l'Auditorium-ONL, cité dans le texte.

Né à Los Angeles dans une famille de musiciens - son père était violoniste, sa mère violoncelliste - Leonard Slatkin a débuté par le violon avant de s'initier à la direction d'orchestre avec son père. Après être passé par la Juilliard School, il fait ses début de chef d'orchestre en 1966. Il a notamment dirigé l'orchestre symphonique de Saint-Louis de 1976 à 1996, avant de prendre la tête du National Symphony Orchestra de Washington, puis de l'orchestre symphonique de la BBC et de celui de Detroit. Aussi compositeur, Leonard Slatkin a réalisé plus de 100 enregistrements qui lui ont valu sept Grammy Awards.

Pour sa dernière saison comme directeur musical à Lyon, Leonard Slatkin dirigera des oeuvres phares du répertoire symphonique (Stravinsky, Verdi, Berlioz, Elgar) ainsi qu'un festival russe de quatre semaines.www.auditorium-lyon.com
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