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Crash d'hélicoptère en Gironde : le pilote cognaçais et ses deux passagers toujours portés disparus

James Grégoire et Lam Kok, juste avant l'accident. / © Mehdi Fedouach / AFP
James Grégoire et Lam Kok, juste avant l'accident. / © Mehdi Fedouach / AFP

Alors que le corps du fils du milliardaire chinois a été localisé dans l'épave de l'appareil qui s'est écrasé hier en Gironde, le pilote de l'hélicoptère, l'homme d'affaire cognaçais James Grégoire, et ses deux autres passagers n'ont, eux toujours pas été retrouvés. Les recherches se poursuivent. 

Par EG d'après AFP

Les recherches continuaient ce samedi après-midi pour retrouver les trois derniers occupants disparus dans l'accident d'hélicoptère qui s'est écrasé vendredi soir dans la rivière Dordogne, en Gironde, avec quatre passagers à son bord, dont un milliardaire chinois et un homme d'affaires cognaçais.  

Aux commandes de l'appareil se trouvait James Grégoire, qui avait vendu jeudi son domaine viticole bordelais du Château de La Rivière à l'homme d'affaires chinois Lam Kok, 46 ans, président du groupe Brilliant, spécialisé dans le négoce de thés prestigieux et l'immobilier de luxe.  Avec son fils âgé de 12 ans et un interprète, ils avaient pris place à bord de l'hélicoptère. Vendredi autour de minuit, avant l'interruption des recherches pour la nuit, l'épave a été repérée et le corps de l'adolescent a été sorti des eaux.

Depuis l'aube samedi, des bateaux pneumatiques, avec des hommes-grenouilles à bord, tentent de retrouver les trois disparus. Les bateaux se concentrent sur un périmètre de recherches, tandis que la brigade cynophile arpente les berges de la rivière près de l'endroit où un témoin a vu s'abîmer l'hélicoptère privé, sur la commune de Lugon-et-l'Île-du-Carnay, qui jouxte celle de La Rivière, d'où il avait décollé.

Samedi vers 11h, les secours ont sorti des eaux plusieurs petits morceaux de tôle de la carlingue de l'hélicoptère ainsi qu'un appareil photo, a constaté sur place une correspondante de l'AFP. Les gendarmes ont confié que "les recherches étaient rendues difficiles en raison d'un fort courant et de la turbidité des eaux". 

Une délégation de l'ambassade de Chine en France s'est rendue samedi matin sur les lieux "pour suivre les recherches et apporter assistance auprès des familles", a indiqué la préfecture de Gironde.
Voyez le reportage de nos confrères de France 3 Aquitaine (intervenants : Xavier Buffo, directeur technique et d'exploitation du Château de la Rivière - une amie de la famille Kok - Colonel Ghislain Réty, commandant du groupement de gendarmerie de la Gironde) 
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Les recherches se poursuivent à Lugon

Une journée de célébrations

Ce survol en hélicoptère au-dessus des 65 hectares de vignes en appellation Fronsac devait ponctuer une journée de célébrations de la vente du château conclue jeudi, "le plus gros investissement chinois à ce jour dans le vignoble bordelais en terme de valeur", avait assuré le directeur général du domaine, Xavier Buffo. Lam Kok, son épouse et leur enfant avaient été présentés vendredi aux équipes du Château de La Rivière et un repas avait ponctué les célébrations. Le projet du nouveau propriétaire, "hormis de continuer à élever la qualité des vins", était "de créer un haut lieu d'échanges culturels autour du thé et du vin", avait assuré Xavier Buffo, annonçant le projet de construction d'un "équipement hôtelier de très haut standing pour la dégustation de thés et de vins".
Le groupe Brillant, qui possède quatre "Relais et châteaux" en Chine, dont un immergé au milieu des plantations de thé de Pu'er, "voulait avoir son pendant dans le Libournais", avait précisé Philippe Buisson. 

L'incompréhension 

"On n'y croit pas, on ne réalise pas, c'est quelque chose d'impensable", a-t-il dit samedi à l'AFP. L'avocat et le conseiller financier de la famille Kok, présents jeudi à la signature et repartis vendredi, sont revenus auprès de Mme Kok afin "de gérer au mieux la crise", a-t-il ajouté.  "Il n'est pas question de parler de l'avenir, pour l'instant on gère les choses les unes après les autres", a souligné Xavier Buffo.
"Je ne préjuge pas de ce que Madame Kok fera du château dans l'avenir, mais pour l'heure, elle fait preuve de courage et d'une grande responsabilité", a indiqué le maire socialiste de Libourne Philippe Buisson, qui avait oeuvré à l'investissement de la société Brilliant par un rapprochement entre sa ville et celle de Pu'er, en Chine, où se situent les plantations de thés de Brilliant. "Dès ce matin elle a donné des consignes pour que le domaine fonctionne et il y a plusieurs démarches administratives à faire", a-t-il dit, rappelant "la relation de confiance" qu'il avait tissée avec les époux, rencontrés à de nombreuses reprises.

Sinistre coïncidence ? 

En février 2002, le précédent propriétaire du Château de La Rivière, Jean Leprince, avait trouvé la mort à l'âge de 66 ans dans un accident d'avion lui appartenant. Le pilote et le copilote du Cessna bimoteur avaient également été tués lorsque l'avion s'était écrasé peu après son décollage de l'aérodrome d'Artigues-de-Lussac, près de Libourne. En 2003, James Grégoire avait racheté la propriété.
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Le Château La Rivière

 

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