Bordeaux : Danielle Darrieux a 100 ans aujourd'hui

Née à Bordeaux le 1er mai, Danielle Darrieux, est l'incarnation au cinéma de la femme française : élégante, féminine et de caractère, comme plus tard Brigitte Bardot ou Catherine Deneuve. Ses yeux bleus ont enchanté le cinéma français. Un colloque se tiendra à Bordeaux (du 3 au 5 mai)

© AFP

Je suis née le jour même où partout en France on vend du muguet


s'amusait, dans ses souvenirs, cette actrice aux 103 films et à la trentaine de pièces, archétype de la beauté féminine pour toute une génération.

Elle vit aujourd'hui dans l'Eure. Selon son entourage : "elle n'est plus en mesure de se déplacer mais physiquement elle va bien".

C'est un phénomène unique en son genre.
Quelle autre actrice en France et dans le monde peut se targuer d'avoir débuté sa carrière à 14 ans à peine pour la finir à l'âge de 93 ans?

s'interroge Clara Laurent dans son livre qui vient de sortir "Danielle Darrieux, une femme moderne" (éd Hors-Collection).

Une centenaire célébrée

A l'occasion de cette anniversaire aux 100 bougies, une rétrospective est organisée au cinéma parisien Grand Action le weekend du 1er mai.

Un colloque se tiendra à l'université Bordeaux Montaigne du 3 au 5 mai et un hommage lui sera rendu à la cinémathèque de Toulouse en novembre. 

La partenaire de grands acteurs

Elle a été l'inoubliable partenaire de Charles Boyer dans "La ronde" (1951), de Jean Gabin dans "La Vérité sur Bébé Donge" (1953) ou de Gérard Philipe dans "Le Rouge et le Noir" (1954).
Danielle Darrieux, dont la moue boudeuse faisait la joie des photographes, a aussi tourné aux Etats-Unis, comme dans "L'affaire Cicéron" de Joseph Mankiewicz, en 1952.

Une carrière qui débute à 14 ans...

Née le 1er mai 1917 à Bordeaux, fille d'un médecin et d'un couple mélomane, elle souffle ses quatorze bougies sur le plateau de son premier film "le Bal", de Wilhelm Thiele en 1931. Elle devient alors l'une des rares françaises à mener une carrière internationale: Allemagne, Tchécoslovaquie, Hongrie.

J'allais au studio comme on va à l'école, j'étais paresseuse et je le suis restée. 
Je n'étais qu'une jeune fille alors que les autres filles de mon âge jouaient déjà à la vamp..

De "Mayerling" (1935), son premier rôle tragique, à "Battements de coeur" (1939) d'Henri Decoin, son premier mari, elle est la coqueluche de l'avant-guerre d'autant qu'à ses talents de comédienne s'ajoute une très jolie voix. On l'appelait alors DD. On disait aussi: "la fiancée de Paris".

Le succès mondial de "Mayerling" lui ouvre les portes d'Hollywood. Après avoir signé un contrat de 7 ans avec les studios Universal, elle tourne "The Rage of Paris" ("La coqueluche de Paris") avec Douglas Fairbanks Jr, en 1938. Mais, très vite, DD s'ennuie et, au bout d'un an, rentre en France.

Elle divorce en 1941, se remarie en 1942 avec le diplomate milliardaire et play-boy dominicain Porfirio Rubirosa. L'actrice n'interrompt pas son activité en France sous l'Occupation, tournant pour la Continental, la société de production allemande installée à Paris.

Elle fait partie du fameux voyage à Berlin en 1942 avec d'autres acteurs français. "Femme amoureuse", selon ses mots, elle dit avoir accepté cette "invitation" pour voir Rubirosa, qui, soupçonné d'espionnage, venait d'être arrêté par les Allemands. DD passe la fin de la guerre en résidence surveillée à Mégève.

Elle se marie à nouveau en 1948 avec le scénariste Georges Mitsinkidès et commence une seconde carrière, notamment dans "Madame de..." et "La Ronde" (Max Ophüls).
Elle enchaîne les films ("Les Demoiselles de Rochefort", "Le cavaleur" etc) et, à la scène, triomphe à Broadway en 1971 dans une comédie musicale sur Coco Chanel.
On la verra ensuite au théâtre à Paris dans "Domino" (1970) ou "Adorable Julia" (1987).

Une belle vieille dame

En 1995, elle reprend, entre tours de chants et séries télévisées, le rôle de la merveilleuse septuagénaire de "Harold et Maude". En 2003, elle interprète seule en scène "Oscar et la dame rose" (d'Eric-Emmanuel Schmitt), qui lui vaut un Molière de la meilleure comédienne.

A un âge avancé, Danielle Darrieux a inspiré les jeunes réalisateurs comme François Ozon ("Huit femmes", 2002). "C'est la seule femme qui m'empêche d'avoir peur de vieillir", disait Catherine Deneuve, partenaire dans ce film.


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