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La jeune fille de Blaye devenue star

Lili Damita la native de Blaye devenue Madame Errol Flynn / © picture-alliance //MaxPPP
Lili Damita la native de Blaye devenue Madame Errol Flynn / © picture-alliance //MaxPPP

Le 10 juillet 1904 naissait à Blaye celle qui allait devenir une star à Hollywood au temps du cinéma muet. Lili Damita, de son vrai nom Liliane Carré, avait épousé un acteur mythique : Errol Flynn.
 

Par Bernard Gouley et Jean-Louis Normand

La vie de Lili Damita est digne d’un roman d’aventure avec l’ascension aux Etats-Unis d’une jeune fille partie de rien et adulée. Comme toute aventure romanesque, elle a sa part tragique, celle de la disparition de son fils unique Sean Flynn au début des années 70.

Son nom est aujourd’hui oublié et ne figure que dans les encyclopédies spécialisées du cinéma mais dans les années 20 Lili Damita est une vedette du cinéma muet américain dont la notoriété est considérable au même titre qu’un Gary Cooper avec qui elle tient notamment la vedette dans Fighting Caravans.
 
Fightings caravans film avec Lili Damita et Gary Cooper
 

Des bords de la Gironde au Casino de Paris


Liliane, Marie, Madeleine Carré est le 4 juillet 1904 à Blaye rue du Marché où demeurait sa mère. Nous avons peu d’éléments sur sa vie et plus personne de sa famille ne vit à Blaye.
Certains sites de l’histoire du cinéma prétendent que son père était un officier. L’acte de naissance ne le mentionne pas. Aux yeux de la loi, c’est donc une enfant naturelle.
Le site de la ville de Blaye, dans un onglet « Blaye et ses personnalités »  relate sa vie en quelques lignes.

A 16 ans elle quitte sa ville natale pour la capitale. Elle remplace Mistinguett au Casino de Paris en tant que meneuse de revue. Il eut été intéressant de comprendre comment et pourquoi une jeune fille de 16 ans quitte le foyer familial et parvient en aussi peu de temps à trouver un emploi aussi rare que celui meneuse de revue dans un cabaret.

Quoiqu’il en soit, elle a figuré dans quelques films muets français. En 1925, elle connaît ses premiers succès cinématographiques en Allemagne et en Autriche. Et à la fin des années 20, elle s’envole pour les Etats-Unis où elle tient des premiers rôles.
 

La femme d'Errol Flynn

 
Errol Flynn
Errol Flynn

Lorsqu’elle épouse Errol Flynn le 19 juin 1935 à Yama en Arizona, Lili Damita est infiniment plus connue que son mari. Elle a déjà été mariée à Michael Curtiz, le metteur en scène qui tournera en 1938 "Les Aventures de Robin des Bois" avec Errol Flynn.

Leur vie privée n’est pas de tout repos, Errol Flynn étant un mari volage. La naissance de leur fils Sean en juin 1941 n’apaise pas le couple qui se sépare définitivement trois mois plus tard.

Lili Damita quitte Hollywood et son monde de paillettes pour vivre avec son fils à Palm Beach en Floride. Pour la deuxième fois, elle divorce. Elle se mariera une troisième et dernière fois avec un homme d’affaires américain dont elle se séparera également en 1962.

L’enfant chéri et son destin tragique

 
Errol et sean Flynn en 1951 / © STF/AFP
Errol et sean Flynn en 1951 / © STF/AFP


Lili Damita a consacré son temps à s’occuper de son fils qu’elle adorait plus que tout. Sean Flynn devient dans un premier temps comédien : c’est un beau garçon et il est le fils d’Errol.
Ainsi, en 1962, il tourne « le fils du capitaine Blood » en référence au « Capitaine Blood » que son père avait interprété en 1935. Il cherche sa voie et semble la trouver en devenant photographe de guerre.
Dans une biographie qui lui est consacré, l’auteur Philippe Lombard, explique que le photographe professionnel prend de plus en plus de risque en pénétrant dans les zones de guerre. En 1970, avec un autre photograhe Dana Stone,  il est fait prisonnier au Cambodge par les Khmers rouges qui les ont probablement exécutés mais les conditions restent à ce jour inconnues.

Sean Flynn ne sera déclaré mort officiellement qu’en 1984. La disparition d’un garçon si jeune et qui, plus est, fils d’une star d’Hollywood, inspirera la littérature et le cinéma : Jean Lartéguy écrira son roman « Enquête sur un crucifié » en prenant des éléments de sa vie.
Francis Ford Coppola, lui, s’inspira de Sean Flynn pour le rôle du reporter de guerre joué par Dennis Hopper dans « Apocalyspe now ».

Lili sans Sean

 
Sean Flynn / © ZUMAPRESS
Sean Flynn / © ZUMAPRESS


Lili Damita croira longtemps que son fils est vivant. En 1975, alors que la guerre du Vietnam est terminée, elle souhaite se rendre sur place ce qui lui sera refusé. Jusqu’en 1984, date de la mort officielle de son fils, elle gardera intact son appartement parisien. Elle ne se remettra jamais de la disparition de son fils. Elle meurt en 1994 à presque 90 ans de la maladie d’Alzheimer et est enterrée en Iowa dans le caveau familial de son troisième mari dont elle était séparée. Liliane Marie Madeleine Carré n’est jamais revenue de son vivant à Blaye croit-on savoir.
 

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