Un robot pour surveiller les sites nucléaires

La société girondine Innoveox, qui lorgne sur le gigantesque marché du démantèlement des centrales, a présenté mercredi un nouveau robot dédié à la surveillance des sites nucléaires, capable de résister aux radiations durant des années.

La Centrale nucléaire du Blayais prise le 25 avril 2011
La Centrale nucléaire du Blayais prise le 25 avril 2011 © https://www.flickr.com/photos/padorange/CC
Baptisé SX1 et développé par Syneox, filiale de la société de traitement des déchets industriels toxiques, ce prototype, doté de roues à chenilles et surmonté d'une caméra 3D, peut prendre en temps réel des mesures de radioactivité. Jusque là, ces opérations étaient assurées par des techniciens qui, pour des raisons sanitaires, doivent limiter leur exposition aux rayonnements et ne peuvent donc mesurer que sporadiquement les variations du taux de radiations.

Prévus pour fonctionner en essaim et communiquer entre eux de manière totalement autonome, ces robots sont destinés à assurer des missions à l'intérieur des centrales, même en fonctionnement. Une trentaine d'engins seraient suffisants pour faire des relevés précis en temps réel dans l'ensemble du bâtiment, selon Innoveox.

Syneox a notamment intégré dans son robot les protections contre les rayons gamma développées dans le monde spatial. "Ce matériau qui enveloppe la partie électronique a la spécificité de rompre la puissance des rayons gamma" qui empêchent son bon fonctionnement, a expliqué Christian Delavaud, directeur du développement robotique et automatisation à Syneox. D'une durée de vie de 4 à 5 ans, ces robots sont destinés à rester à l'intérieur de la centrale jusqu'à leur fin de vie. Innoveox prévoit de livrer ses premiers SX1 au second semestre 2016, après homologation par EDF.

Outre la surveillance quotidienne des centrales en activité, Innoveox lorgne aussi sur le gigantesque marché du démantèlement, reconnaît son président, Jean-Christophe Lépine. En France (58 centrales), ce marché de la déconstruction a été estimé à 750 milliards d'euros jusqu'en 2050.

Poursuivre votre lecture sur ces sujets
industrie économie technologies sorties et loisirs