Paris Nice : Arnaud Démare, champion de France sur route, s'arroge la première étape, comme en 2017

© David Stockman/Belga/AFP
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Le champion de France de cyclisme sur route, Arnaud Démare (Groupama-FDJ), a remporté la première étape de Paris-Nice, édition 2018, dimanche, à Meudon. Le coureur français s'est imposé à la photo-finish, qu'il a fallu consulter pour le départager d'avec l'Espagnol Gorka Izagirre

Par Christian Meyze

Démare a été déclaré vainqueur devant l'Espagnol Gorka Izagirre, devancé d'un rien. le Français Christophe Laporte et le Belge Tim Wellens, tous quatre sur la même ligne au terme des deux derniers kilomètres en montée. Cette première étape s'est donc jouée, comme on s'y attendait, dans les derniers kilomètres, à "l'arrache". Elle est remportée donc assez logiquement par un sprinteur confirmé

Le Français, âgé de 26 ans, a endossé le maillot de leader avec seulement 4 secondes d'avance sur Gorka Izagirre, par le jeu des bonifications.

"J'étais persuadé d'avoir fait deuxième. J'ai jeté mon vélo un peu en désespoir, à la fin on n'était plus lucide du tout", a indiqué Arnaud Démare, qui a signé son premier succès de la saison. L'an passé, Démare avait aussi gagné la première étape de Paris-Nice.

Julian Alaphilippe, le favori du jour, s'est classé sixième de l'étape, dans le même temps que Démare.

Dans cette étape, longtemps ouverte par une échappée de trois coureurs (Roelandts, Rolland, Périchon), l'Américain Tejay Van Garderen a été contraint à l'abandon suite à une chute.
Demain lundi 5 mars, la deuxième étape, longue de 187,5 kilomètres, s'annonce également favorable aux sprinteurs. Aucune difficulté de relief ne figure sur le parcours entre Orsonville (Yvelines) et Vierzon (Cher), dans le centre de la France.


L'image de l'arrivée à la photo finish

Paris Nice L'image de l'arrivée à la photo finish

Le reportage d'Antoine Marguet et Louise Simondet 

Paris Nice La première étape

 

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