Vendée Globe : le Gallois Alex Thomson passe à son tour la ligne et se classe deuxième

© Philippe Chérel / Maxppp
© Philippe Chérel / Maxppp

Alex Thomson a passé vendredi aux alentours de 07h35 la ligne d'arrivée aux Sables d'Olonne (France) pour se classer deuxième de la 8e édition du Vendée Globe, remportée jeudi par Armel Le Cléac'h en un temps record.

Par AFP - editing Claude Bouchet

Thomson, âgé de 42 ans, a conclu son tour du monde en solitaire sans escale et sans assistance en 74 jours 19 heures et 35 minutes à bord de son monocoque de60 pieds (18,28 m) Hugo Boss, entièrement habillé de noir, un bijou technologique
spécialement conçu pour la course. Il a franchi la ligne seize heures après Le Cléac'h (Banque Populaire VIII), battu après un duel intense durant la totalité de la course. Escorté par une trentaine de bateaux, le Gallois, revêtu d'un ciré jaune, bonnet noir sur la tête, a laissé éclater sa joie, brandissant les poings et se couchant sur sa voile, à son arrivée au lever du soleil.

Il devait remonter dans la foulée le chenal et amarrer son monocoque aux alentours de 9h00 Le Français Armel Le Cléac'h s'est adjugé jeudi le trophée en 74 j 3 h 35 min 46 sec, soit 3 j 22 h 41 min de moins que le précédent record, établi en 2012/2013
par François Gabart. Thomson a lui aussi fait mieux que le temps de référence de la précédente édition. Il avait pris un bon départ le 6 novembre et s'était positionné en leader le 12 novembre. Deux semaines plus tard, le 3 décembre, Le Cléac'h prenait les rênes pour ne plus jamais les lâcher.

Thomson a bien failli passer le Français après le cap Horn en filant à des vitesses impressionnantes dans la remontée de l'Atlantique, mais Le Cléac'h est resté devant. Grisé par la vitesse depuis toujours, Thomson s'est offert le 16 janvier le record
de la distance parcourue par un solitaire en 24 heures, soit 536,81 milles (994 km).

Le Britannique, entièrement dédié au monocoque de la classe Imoca, a décroché son meilleur classement à sa 4e participation au Vendée Globe. Pour ses débuts dans cette course épique en 2004, il avait dû abandonner, tout comme lors de l'édition suivante, en 2008. Pour sa 3e fois, en 2012/2013, il est monté sur la troisième marche du podium,avec un bateau de l'ancienne génération, derrière un jeune vainqueur de 29 ans, François Gabart, et Armel Le Cléac'h.

Thomson est le 2e skipper non-français à se hisser à la 2e place du Vendée Globe, après sa compatriote Ellen Mac Arthur en 2000/2001. Depuis la première édition il y a 28 ans, seuls des Français se sont imposés dans le Vendée Globe.

AFP

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