Paris-Nice: le col de la Couillole mais pas d'arrivée sur la Promenade des Anglais

Les organisateurs de Paris-Nice ont dévoilé ce mardi 3 janvier le parcours 2017. Le départ se fera depuis Bois-d'Arcy, dans les Yvelines sur une étape en ligne (le 5 mars), et l'arrivée, contrairement à l'habitude, ne se déroulera pas sur la promenade des Anglais.

L'arrivée, symbolique et toujours disputée su rla Prom', ne s'y fera pas cette anneé 2017 "pour des raisons de décence, de respect, de mémoire" suite à la tragédie du 14 juillet dernier, a expliqué Christian Prudhomme, le directeur de l'épreuve.

L'arrivée sur la Promenade des Anglais était devenue une tradition sur Paris-Nice. Mais en 2017, les organisateurs on dérogé à cette habitude.
Christian Prudhomme, le directeur de la course, a préféré faire arriver le peloton quai des Etats-Unis, au terme d'une ultime étape 

Les organisateurs de Paris-Nice ont dévoilé ce mardi 3 janvier le parcours 2017. Le départ se fera depuis Bois-d'Arcy, dans les Yvelines sur une étape en ligne (le 5 mars), et l'arrivée, contrairement à l'habitude, ne se déroulera pas sur la promenade des Anglais.

Les organisateurs ont concocté un programme 2017 de choix pour les Porte, Contador, Alaphilippe, ou Bardet, qui ont déjà annoncé leur présence sur cette course.

La prochaine édition de Paris-Nice, du 5 au 12 mars, culminera à près de 1700 mètres d'altitude, au col de la Couillole (Alpes- Maritimes), où sera jugée à la veille de la conclusion la plus haute arrivée d'étape dans l'histoire de l'épreuve depuis sa création en 1933.

S'ils ont été comblés par le suspens de l'édition 2016 - 4 secondes seulement entre le Gallois Geraint Thomas et l'Espagnol Alberto Contador -, les organisateurs ont cherché à renouveler la recette. Le "chrono" du Mont Brouilly, où l'étape en ligne avait dû être annulée l'an passé à cause de la neige, sera le premier temps fort. L'arrivée pentue à Fayence ouvrira le week-end avant le col de la Couillole, probablement déterminant pour le classement général avant la courte et toujours nerveuse dernière étape (côte de Peille, col d'Eze).

"C'est une montée, qui suivra celle de Saint-Martin - La Colmiane (7,5 km à 7,2 %)', a précisé François Lemarchand, directeur de course. "L'ascension de la Couillole est très régulière mais longue, 15,7 kilomètres à 7,1 %, sensiblement plus dure que la Madone d'Utelle l'an dernier. On arrivera à 1678 mètres d'altitude, soit 5 mètres de plus qu'à Valberg en 1999".

Sprinteurs en piste avec Milan-Sanremo


En attendant de connaître courant janvier les noms des quatre équipes invitées, en plus des 18 qualifiées d'office (WorldTour), les responsables de l'épreuve ont dévoilé plusieurs noms. Contador (2007, 2009) devrait retrouver un autre double vainqueur, l'Australien Richie Porte (2013, 2015), à côté de l'Allemand Tony Martin (2011) et d'un contingent français de choix (Bardet, Alaphilippe, Gallopin, Vuillermoz, Latour).

Nombre de sprinteurs sont attendus (Kittel, Greipel, Démare, Bouhanni, Kristoff) dans l'optique de Milan-Sanremo, la première grande classique de la saison. "Cinq des six derniers vainqueurs sont passés par Paris-Nice", a rappelé Christian Prudhomme qui s'est montré évasif sur le nombre de coureurs au départ: "Notre conviction est clairement exprimée: il faut réduire le nombre de coureurs par équipe, pour des raisons de sécurité et aussi pour densifier la course et la rendre plus incertaine. Est-ce que cela sera fait dès maintenant ou pas ? En tout cas, on continuera à se battre en ce sens." - Avec AFP 





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