Avignon : des chrétiens implorent le pape François d'anticiper la mise en retraite de leur évêque

Un groupe de chrétiens du Vaucluse demandent au pape François, la mise à la retraite anticipée de l'évêque d'Avignon, Mgr Jean-Pierre Cattenoz. / © Patrick ROUX /Maxppp
Un groupe de chrétiens du Vaucluse demandent au pape François, la mise à la retraite anticipée de l'évêque d'Avignon, Mgr Jean-Pierre Cattenoz. / © Patrick ROUX /Maxppp

Un groupe de chrétiens du Vaucluse a lancé "un véritable appel au secours" au pape François début juillet, afin d'obtenir la mise à la retraite anticipée de l'évêque d'Avignon, Mgr Jean-Pierre Cattenoz, dont ils dénoncent "le caractère brutal".
 

Par LM avec l'AFP

Dans une lettre envoyée au Vatican, le 1er juillet dernier, le mouvement Chrétien en Vaucluse lance un appel au secours au pape François : "Vous seul pouvez maintenant accélérer une retraite qui redonnerait du souffle à des chrétiens découragés", explique le mouvement Chrétiens en Vaucluse.
    
"Depuis 17 ans, le diocèse d'Avignon est gouverné par un prélat de la discorde", accuse ce mouvement, qui revendique un réseau de 200 membres actifs et assure représenter nombre de paroissiens silencieux.
    
"Mais malgré une convocation auprès du pape Benoît XVI (le prédécesseur de François), il n'a rien modifié de son comportement. Bien au contraire, il a renforcé le caractère brutal de son épiscopat. (...) Nous venons vous supplier d'accorder de l'importance à ce petit diocèse. Il s'y joue aussi la crédibilité de l'Église", poursuivent ces chrétiens en colère dans leur courrier. 
    
Contacté par l'AFP, Mgr Cattenoz, en poste depuis 2002 et supposé être à la retraite d'office le 17 décembre 2020, jour de ses 75 ans, a dénoncé "un tissu de mensonges": "Je ne réponds jamais aux calomnies, c'est une position que j'ai adoptée depuis 17 ans", a-t-il insisté, accusant Chrétiens en Vaucluse de n'être qu'un groupuscule de "personnes âgées, marginales".
    
Dans leur lettre au pape François, ces chrétiens reprochent à Mgr Cattenoz de "maltraiter" les personnes engagées au service de la communauté, de "déplacer des prêtres sans ménagement, voire de les renvoyer", de n'apporter "aucun soutien au dialogue interreligieux", ou de ne pas considérer les musulmans comme "bienvenus".

Des accusations qu'ils avaient déjà détaillées dans un article de l'hebdomadaire contestataire catholique Golias, mi-mai, où l'évêque d'Avignon était qualifié de "pyromane".
    
Ces chrétiens reprochent surtout à Mgr Cattenoz "de négliger le souci des pauvres".

L'évêque d'Avignon a ainsi engagé des poursuites au pénal, toujours en cours, pour obtenir l'expulsion de migrants ayant investi des locaux vides du diocèse, au Coeur de la cité des papes. Locaux qu'il louait chaque été à une troupe de théâtre, durant le festival.

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