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Vichy fête Napoléon III

Le souverain du Second Empire Napoléon III a séjourné à Vichy entre 1861 et 1866. Une statue témoigne de son empreinte sur la ville dans le parc qu'il avait lui-même décidé d'aménager. / © Bruno Lebret
Le souverain du Second Empire Napoléon III a séjourné à Vichy entre 1861 et 1866. Une statue témoigne de son empreinte sur la ville dans le parc qu'il avait lui-même décidé d'aménager. / © Bruno Lebret

Vichy fête les 26 et 27 avril l'un de ses plus illustres bienfaiteurs : Napoléon III empereur des Français de 1852 à 1870. En cinq ans, il transforme cette cité thermale de l’Allier en une ville à la mode.

Par Brigitte Cante

L'histoire de Napoléon III à Vichy commence pendant l'été 1861 où il séjourne pour une cure. L'empereur décide alors de lancer un véritable plan d'urbanisme pour que cette bourgade devienne une grande station thermale.

Dans le chalet où il vivait, l'empereur était souvent acclamé par les badauds. Pour ne plus être dérangé, il fera construire un autre chalet en 1864, avec un balcon orienté vers un parc plus paisible.

Il sera également l'initiateur de la création d'un Casino, de la gare, de l'église Saint-Louis et d'un parc à l’anglaise. La transformation de Vichy prendra cinq ans.

Vichy sous Napoléon III
Reportage Sébastien Kerroux et Bruno Lebret. Intervenants : Claude Malhuret maire de Vichy et Jean-Yves Bordesoult Guide à l'office de tourisme de Vichy




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