La grotte Chauvet accueille son millionième visiteur

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Écrit par PH.B (AFP)
© Max PPP

La grotte Chauvet a accueilli vendredi midi son millionième visiteur depuis son ouverture en avril 2015. Un succès qui dépasse largement les prévisions le plus optimistes. Cette réalisation inspire déjà d'autres pays et le concept pourrait donc s'exporter.    

La réplique de la grotte Chauvet en Ardèche et de ses dessins vieux de 36.000 ans ont déjà vu passer un million de visiteurs, moins de deux ans après son ouverture. Le millionième visiteur, une femme venue de Charente-maritime, a franchi ce midi le seuil de la Caverne du Pont-d'Arc. Elle benéficie d'un accès à vie pour la visite de la grotte avec une personne de son choix.
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La grotte Chauvet : déjà 1000.000 de vsiteurs
  

Dès son ouverture en avril 2015, la réplique avait rencontré un succès indéniable.Aujourd'hui, elle est loin devant ses prévisions puisqu'elle tablait sur 850.000 visiteurs maximum en deux ans.Ce succès s'explique par l'âge des peintures originelles qui datent de 36.000 ans et sont, par exemple, deux fois plus anciennes que celles de Lascaux. Il y a aussi la qualité des copies, faites à la main au charbon de bois, comme le faisait l'Aurignacien, notre ancêtre Homo sapiens, lorsqu'il dessinait sur la paroi. Mais aussi l'attente: depuis la découverte de la grotte en 1994, puis son classement au patrimoine mondial de l'Unesco en 2014, personne n'avait vu ces dessins rupestres exceptionnels, explique Fabrice Tareau le directeur de la caverne.
 
Un concept qui pourrait s'exporter   

Chose rare pour une institution culturelle, la Caverne Pont d'Arc, qui emploie 38 salariés en CDI et jusqu'à 150 personnes l'été, fonctionne avec zéro argent public: son budget de 6 à 7 millions d'euros est entièrement assuré par les recettes de billetterie et de la boutique. Le propriétaire du site - un syndicat mixte, qui comprend la région Auvergne-Rhône-Alpes et le département de l'Ardèche - a confié, en délégation de service public, la gestion du site à la société Kléber Rossillon.

La Caverne du Pont d'Arc est située à près d'un kilomètre à vol d'oiseau de la grotte originale, découverte le 18 décembre 1994 par un trio de spéléologues amateurs: Jean-Marie Chauvet, Eliette Brunel et Christian Hillaire. Mais elle est fermée au public pour préserver les l1.000 dessins - dont 425 figures animales de 14 espèces différentes, (ours des cavernes, rhinocéros laineux, félins, panthères, hiboux..) - qu'elle renferme.

Cet espace de restitution inspire déjà d'autres pays. Une délégation d'une des républiques de la fédération de Russie a visité récemment la grotte Chauvet. Elle souhaite s'inspirer de cette réalisation pour valoriser son propre patrimoine dans son pays, le Bashkortostan. Une visite technique a été organisée à l'intention des scientifiques russes. le savoir-faire mis en oeuve ici pourrait donc s'exporter.

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Grotte Chauvet : l'exemple inspire une république russe
   

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