L'historien Marc Ferro, grand spécialiste de la Russie et du cinéma, est mort à l'âge de 96 ans

Historien de réputation internationale, ancienne figure du petit écran, Marc Ferro est mort dans la nuit de mercredi à jeudi à l'âge de 96 ans. Il s'était notamment engagé dans la Résistance à Grenoble et avait participé à la libération de Lyon.

L'historien Marc Ferro chez lui, à Saint-Germain-en-Laye, le 22 septembre 2015.
L'historien Marc Ferro chez lui, à Saint-Germain-en-Laye, le 22 septembre 2015. © FRANCOIS GUILLOT / AFP

L'historien Marc Ferro, grand spécialiste de l'URSS et de la Russie mais aussi des guerres du XXe siècle, de la colonisation et du cinéma, est décédé dans la nuit de mercredi à jeudi 22 avril à l'âge de 96 ans. Emporté par une complication du Covid-19, "il aura été jusqu'au bout habité par sa passion pour l'Histoire et l'évolution du monde", a souligné sa famille.

Historien de réputation internationale, il est également une ancienne figure de la chaîne Arte sur laquelle il avait présenté pendant 12 ans "Histoire parallèle". Une émission dans laquelle il mettait l'Histoire à la portée du grand public. Marc Ferro était aussi un auteur prolifique. Il avait publié l'an dernier son 65e ouvrage, "L'entrée dans la vie", sur le destin de grandes personnalités.

De père italo-grec et de mère ukrainienne, il était né à Paris le 24 décembre 1924. Ses études d'histoire, une passion qu'il cultive depuis son enfance, sont interrompues par la guerre. Il part alors se réfugier en zone non occupée, à Grenoble, pour échapper à la politique antisémite du régime de Vichy.

Engagé dans la Résistance, il rejoint le maquis du Vercors pour échapper au Service du travail obligatoire (STO) et participe à la libération de Lyon. Sa mère, juive, est morte à Auschwitz en 1943. Jeune marié et père de famille, il est affecté à Oran, en Algérie, pour y enseigner, de 1948 à 1956. Il s'engage en faveur de l'indépendance algérienne.

 

L'incarnation de l'Histoire sur le petit écran

En 1960, il regagne Paris, où il enseigne et prépare une thèse de doctorat consacrée à la Révolution russe de 1917. Il démontre comment la prise de pouvoir de Lénine n'est pas seulement le fait d'un habile coup d'État mais puise ses racines dans une vague de fond. 

Après, Marc Ferro enseigne à l'École Polytechnique puis dirige le groupe de recherches "Cinéma et Histoire" à l'École des hautes études en sciences sociales (EHESS).

Bien qu'ayant échoué sept fois à l'agrégation, cet élève du grand historien Fernand Braudel poursuit sa carrière universitaire, dans laquelle il cherche à analyser les événements et la société sans porter de jugement, et dirige même à partir des années 1970, la prestigieuse revue des Annales.

Directeur de recherche émérite à l'EHESS, il innove à la fin des années 1980 en mettant les archives cinématographiques des grands moments de l'Histoire contemporaine, comme la période 1939-45 et la Guerre froide, à la portée du grand public.

C'est la naissance d'"Histoire parallèle", qu'il présentera sur la Sept (89-92) puis sur Arte jusqu'en 2002. Une émission captivante qui a fait de lui l'incarnation de l'Histoire sur le petit écran, avec son visage rond et ses lunettes d'écaille.

 

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