ASSE : Paul Bernardoni est le nouveau gardien des Verts

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Écrit par LR avec AFP
Le gardien Paul Bernardoni est la dernière recrue de l'ASSE
Le gardien Paul Bernardoni est la dernière recrue de l'ASSE © FRANCK FIFE / AFP

Saint-Etienne, dernier de Ligue 1, mise sur un nouveau gardien pour son opération de maintien. Paul Bernardoni, arrivé en prêt d'Angers jusqu'à la fin de la saison, va tenter de solidifier la poreuse arrière-garde stéphanoise.

L'ASSE, lanterne rouge (12 pts) et troisième pire défense de L1 (40 buts encaissés), n'a plus le choix : il lui faut à tout prix engranger des points pour s'extirper de la zone rouge, alors que le premier non-relégable pointe à cinq longueurs. Et pour initier la remontée, les dirigeants stéphanois ont misé sur Bernardoni (24 ans), recrue déjà expérimentée en L1.

Expérience au poste 

Pascal Dupraz, qui fait face au départ à la Coupe d'Afrique de six joueurs, sans compter plusieurs cas de Covid dans son effectif, avait déclaré le 31 décembre "qu'il y avait des besoins plus urgents que celui de gardien", évoquant notamment le chantier de la défense centrale.
Le technicien ligérien a quand même admis que l'arrivée du portier angevin, "ajoutait de l'expérience à un poste très important pour augmenter nos chances d'obtenir des résultats en vue du maintien et l'habitude fait la force", note Dupraz. Bernardoni compte déjà 179 matches professionnels et connaît avec Saint-Etienne son sixième club après Troyes, où il a été formé (2014-2016), Bordeaux (2015-2017), Clermont (2017-2018, L2, prêt), Nîmes (2018-2020, L1, prêt) et Angers depuis 2020.

Revanche et "envie folle"

Pour Bernardoni, c'est un pari personnel : il a perdu sa place au SCO après être resté indisponible deux mois en raison d'une pneumopathie. Il n'a disputé cette saison que 13 matches en Ligue 1. Il arrive accompagné de l'attaquant Sada Thioub (26 ans), lui aussi prêté, avec qui il était aussi à Nîmes. "Leur situation personnelle en fait des revanchards", souligne Dupraz en guise d'espoir pour leur investissement. "Nous avons préféré opter pour eux plutôt que pour des jeunes à fort potentiel arrivant en provenance de grands clubs. Leur arrivée est une affaire d'opportunité", explique-il. "Je n'ai pas hésité un seul instant. J'arrive avec une envie folle", se réjouit, pour sa part, Bernardoni. "Personne ici n'a envie de voir l'ASSE en Ligue 2. Pour moi, c'est inconcevable. L'objectif est très clair : maintenir le club", a-t-il confié, évoquant "un challenge plus que réalisable".           

Face à une redoutable équipe de Lens, 6e du classement, qui a bien réussi son début 2022, sa performance est déjà très attendue. 

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