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Tour de France : l'incroyable ascension de l'Alpe d'Huez de Christophe Riblon, coureur de l'équipe savoyarde AG2R

Jeudi 18 juillet, Christophe Riblon a offert aux Français la première victoire sur le 100e Tour de France. Et quelle ascension il nous a servie !!! Le coureur de l'équipe savoyarde AG2R a même failli chuter. Mais à 5 km de l'arrivée, il a surpris tout le monde en enflammant la course. Le résumé.

Christophe Riblon a décroché in extremis son billet pour le Tour de France.
Christophe Riblon a décroché in extremis son billet pour le Tour de France. © Crédit Jeff Pachoud / AFP
Le Français Christophe Riblon (AG2R La Mondiale) a remporté la 18e étape du Tour de France, jeudi 18 juillet , à l'Alpe d'Huez, signant le premier succès français depuis le départ de cette 100e édition.

Le Britannique Chris Froome (Sky) a conservé le maillot jaune de leader, bien qu'il ait perdu un peu plus d'une minute dans l'ascension finale sur le Colombien Nairo Quintana.

Riblon a rejoint l'Américain Tejay Van Garderen, autre rescapé d'une longue échappée, à moins des deux derniers kilomètres de l'arrivée.

Sur la ligne, le Français a précédé Van Garderen de près d'une minute pour succéder au palmarès à Pierre Rolland, le dernier vainqueur à l'Alpe d'Huez en 2011.

Riblon, qui est âgé de 32 ans, a gagné pour la deuxième fois une étape de montagne du Tour, trois ans après celle d'Ax-3 Domaines.

Manque de sucre pour Froome, mauvais jour pour Contador


Froome, victime apparemment d'une hypoglycémie, a été secouru à quelque 5 kilomètres de l'arrivée par son coéquipier australien Richie Porte, lequel était allé chercher du ravitaillement à sa voiture, un fait qui pourrait donner lieu à sanction.

Le Britannique a été distancé par Quintana et par l'Espagnol Joaquim Rodriguez.

En revanche, il a pris du temps à l'Espagnol Alberto Contador, double vainqueur du Tour (2007, 2009), qui a lâché un peu moins d'une minute à Froome.
Quintana se rapproche de Contador.

Au classement général provisoire, Contador a sauvé sa deuxième place au classement général. Quintana a monté de deux échelons, à la troisième place, à 21 secondes seulement de l'Espagnol.


Dans cette étape de 172,5 kilomètres, une échappée de neuf coureurs (Riblon, Chavanel, Jeannesson, Voigt, Danielson, Van Garderen, Boom, Amador, Moser), formée dès le 15e kilomètre, s'est présentée au pied de la première ascension de l'Alpe d'Huez avec plus de sept minutes d'avance sur deux équipiers de Contador (Paulinho, Roche) en avant-garde du peloton.

Dans l'ascension, Van Garderen, longtemps seul en tête, a été repris à l'approche du sommet par l'Italien Moreno Moser, le premier à basculer, et Riblon.
Moser, légèrement décroché dans le col de Sarenne, a pris les devants dans la descente suite à un ennui mécanique pour Van Garderen ,et un tout-droit sans conséquence de Riblon. 

Dans cette descente longue et technique, Froome n'a pas cherché à suivre ses suivants au classement (Contador, Kreuziger) qui lui ont pris une vingtaine de secondes avant de se relever.

A l'avant, Van Garderen a repris Moser et Riblon et le trio a abordé l'ultime ascension avec une avance réduite à 5 minutes sur le peloton, à cause de l'accélération des coéquipiers de Quintana.

Van Garderen s'est dégagé dans la montée finale mais Riblon, qui a compté jusqu'à 42 sec de retard, est revenu sur lui.

"Aux 5 kilomètres, je n'y croyais plus trop, je pensais à la deuxième place", a déclaré le coureur picard, déjà deuxième mardi à Gap.

"J'ai été chercher cette victoire à la pédale. C'était un final de fous !", s'est exclamé Riblon qui a réconforté son équipe après les malheurs de son chef de file, Jean-Christophe Péraud (abandon mercredi sur chutes).

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