Le Berrichon Julian Alaphillippe ne participera pas au tour de France

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Écrit par Amélie Rigodanzo avec l'AFP

Julian Alaphilippe, double champion du monde en titre, ne participera pas au Tour de France qui s'élance vendredi 1er Juillet de Copenhague. Son équipe Quick-Step a annoncé ce lundi 27 juin qu'il n'était pas sélectionné pour la course.

C’était pressenti mais c’est dormais officiel : Julian Alaphilippe ne sera pas au départ du Tour de France le 1er Juillet prochain. Une absence qui s’explique par la gravité de sa chute le 24 avril dernier dans Liège-Bastogne-Liège.

Dans un communiqué, le Belge Tom Steels, directeur sportif de Quick-Step, souligne que "la décision de laisser Julian à la maison a été très difficile puisqu'il est l'un des coureurs les plus emblématiques de l'équipe". "Julian, ajoute-t-il, a travaillé dur pour se remettre en forme après ce qui lui est arrivé à Liège, mais on estime pour un coureur comme lui qu'il est toujours important d'être au sommet de son art et d'être en mesure de se battre avec les meilleurs coureurs du peloton (...) C'est pourquoi nous avons décidé de lui laisser plus de temps pour se rétablir."

Il n’avait repris la compétition que le 26 juin

Le coureur natif de Saint-Amand-Montrond dans le Cher, n’a repris la compétition que dimanche 26 juin au championnat de France, au cours duquel il a apporté sa contribution à la victoire de son coéquipier Florian Sénéchal, lui aussi écarté de la liste des huit coureurs retenus par Quick-Step pour le Tour. "Je venais vraiment pour voir où j'en étais, faire des efforts. Je ne peux pas dire que j'ai pris beaucoup de plaisir mais j'étais mieux que ce que je pensais, donc je suis content", avait commenté après sa 13e place le champion du monde qui espérait encore courir le Tour.

Une chute trop lourde de conséquences

Depuis son accident dans la doyenne des classiques qui s’est soldé par un hémopneumothorax, une fracture de l'omoplate et deux côtes cassées, Alaphilippe s'était lancé dans un contre-la-montre pour se rétablir et se remettre en forme à temps pour espérer être au départ du Tour. Depuis 2018, il a brillé à chaque édition, surtout en 2019 quand il avait gagné deux étapes et porté le maillot jaune pendant quatorze jours avant de prendre finalement la cinquième place.

L'équipe Quick-Step a également décidé de se passer du Britannique Mark Cavendish, qui a égalé l'été dernier le record des victoires d'étapes dans le Tour d'Eddy Merckx (34) et a gagné dimanche le titre de champion de Grande-Bretagne. L'équipe belge dirigée par Patrick Lefevere a privilégié le sprinteur néerlandais Fabio Jakobsen, comme elle avait prévu de le faire dès le début de la saison.